New Quebec Investor Immigration Program Details Met With Hesitation

Written from an immigration legal perspective and the comparison with other jurisdictions is of interest.

This is simply buying residency and later citizenship without any material contribution to the economy given the small amounts and passive investment approach and essentially is an implicit subsidy to investment dealers and trust companies. The amounts are ridiculously low in any case.

We know from the previous Quebec program that many who entered the program eventually left Quebec, often to British Columbia. We will see if the French language commitments during the first two years are tracked and enforced.

The upcoming relaunch of the Quebec Immigrant Investor Program (QIIP), known for its popularity as Canada’s leading business immigration program for the past two decades, is likely to raise some doubts among some foreign investors and others who are familiar with investor immigrant programs. Regulations for the program were just released. The revised program aims to attract investors by offering a passive investment immigration pathway without the requirement of establishing a business in Canada and actively managing it.

One notable change is the exclusive participation of regulated investment dealers and trust companies as financial intermediaries. This ensures investor confidence and provides a mechanism for agents to receive compensation. Additionally, the Quebec Government guarantees the investment, enabling financial intermediaries to arrange financing for applicants, further enhancing the appeal of the program.

The revised QIIP introduces several new requirements for the principal applicant. To be eligible, they must demonstrate a legally accumulated net worth of at least $ 1.5 million USD (C$ 2 million). Furthermore, the applicant must possess a high school (secondary) diploma and a minimum of two years of management experience within the five years preceding the application.

Once approved, the principal applicant will be required to make specific financial contributions. These include a $750,000 USD ($1 million CAD) five-year investment through an authorized financial intermediary, guaranteed by the Quebec Government. It is worth noting that financing options are available for this investment. In addition, a non-refundable contribution of $ 150,000 US ($200,000 CAD) to the Government of Quebec will be required.

Upon approval and completion of the financial contributions, the principal applicant and their family will be granted a temporary stay in Canada for three years. This temporary status allows the family members to work and study in Quebec, facilitating their integration into the local community. However, within the first two years of arriving in Quebec, the principal applicant must fulfill additional requirements. They must achieve a Level 7 out of 12 on the Echelle québécoise des niveaux de compétence en français, demonstrating their French language proficiency. Moreover, the applicant or their spouse must spend at least six months in Quebec, with an additional six months of residence required for either the applicant or the spouse.

Following the fulfillment of these requirements, the principal applicant and their dependents will receive Selection Certificates (CSQ), allowing them to apply for permanent residence from within Canada.

To summarize, the QIIP envisions an investment of roughly $ 750,000 U.S. refunded in five years interest-free. Details about financing such investments are not yet known but the speculation has been it will be about $375,000 U.S. as a one-time non-refundable payment consisting of the $ 150,000 US. to Quebec and the remainder being the cost of a loan to pay for the program. A big question related to the program will be the processing time for approval. Under the old program, it ran as long as five years although French speakers got through in about two years counting the provincial and federal processing that was required. The key impediments of the program for many investors are the French language requirement and the six months physical presence and one-year residence element to achieve unconditional permanent residence.

Comparison Programs:

Canadian Start-Up Visa Program

In contrast to the QIIP, the federal Canadian Start-Up Visa Program provides an alternative pathway to Canadian permanent residence. To be eligible, applicants must have a qualifying business and obtain a letter of support from a designated organization. They must also meet the language requirements, demonstrate proficiency in English or French, and have sufficient settlement funds. The program focuses on innovative businesses, allowing applicants to actively manage their ventures within Canada. Under that program investors normally pay somewhere between say $ 100,000 to $ 125,000 USD to make the necessary arrangements to be approved for permanent residence through a Canadian sponsoring organization that certifies the bona fides of the investor’s business plan. A key difference is that the Start-Up program requires the active involvement of the investor with an innovative new idea whereas the Quebec program is a passive program. However, judging by current processing times, the processing times for the Start-Up program and the Quebec program will likely be similar.

New Brunswick Program

Under the New Brunswick Provincial Nominee Program for investors you must be ready to invest under $95,000 USD (C$ 125,000) in a business for a period of not less than one year and the business has to have been established within two years of landing. To guarantee the investment is made a deposit of $ 57,000 USD (C$ 75,000) must be made with the provincial government which will be returned if the above conditions have been met. What is more, the investor must have a net worth of at least $ 225,000 USD (C$ 300,000).

Applicants are vetted by a point system used to assess them and must score 50 points to succeed. They must be between 22 and 55 years of age have sufficient English and or French language ability to actively manage a business in New Brunswick have, at a minimum, been awarded a high school diploma, and be willing to live and operate a business in New Brunswick. Applicants also must have management experience in three of the last five years. Applications must include a business plan that must be approved by an official of the Government of New Brunswick certifying the applicant has sufficient familiarity with the business climate in the province. Processing times will also be likely to be similar to the Quebec program.

The U.S. EB-5 Investor Immigration Program

The United States offers foreign investors its EB-5 investor immigration program which was created by the U.S. Congress in 1990 to attract investments and create jobs for American workers. In its most popular format, the EB-5 program enables foreign investors who invest $800,000 USD in a U.S. Citizenship and Immigration approved regional center commercial project for approximately five years to get a green card. The program is a relatively passive way for investors to gain permanent residence for themselves and their families and has an attractive concurrent filing feature that enables many investors to gain work and travel status inside the U.S. while awaiting the adjudication of their internally filed adjustment of status applications. In most instances, full processing to green card status is taking about four years, although Indian, Chinese, and Vietnamese applicants, are taking many years longer.


Ultimately, the choice of an investor immigration program depends on individual circumstances, including language proficiency, investment preferences, and long-term goals. However, the QIIP’s changes, particularly the French language requirement and temporary residency period, may deter some potential investors. As investors weigh their options, they will need to consider the various specific program requirements and their suitability for individual aspirations and objectives.

Source: New Quebec Investor Immigration Program Details Met With Hesitation

Chris Selley: There’s a treatment for Quebec’s  linguistic paranoia, but Ottawa is thwarting it

Of note (and given the recent StatsCan report, Unemployment and job vacancies by education, 2016 to 2022, highlighting the disconnect between immigration policy, which favours university-educated immigrants, and immigrant employment, which favours lower-skilled immigrants, not as effective as presented):

Considering every federal party essentially believes in giving Quebec whatever it wants, and considering the Quebec government’s concern over the French language surviving under the federal Liberals’ increased immigration targets, a recent report from the Institut du Québec (IDQ) paints a frustrating picture of a longstanding grievance between the provincial and federal capitals.

The Coalition Avenir Québec government wants more foreign students, especially francophones — it’s spending millions on various overseas-recruitment programs, and encouraging foreign graduates to stay in the province — but the federal immigration department is in many cases unwilling to grant them visas. “Nearly half of foreign students accepted by a Quebec university and (who satisfy) Quebec’s conditions are still refused a student visa by Immigration, Refugees and Citizenship Canada (IRCC),” IDQ director-general Emna Braham and chief economist Daye Diallo report.

The refusal rate for applications from African nations — a major source of francophone students — is a whopping 72 per cent, compared to a 19-per-cent refusal rate for Asians and 11 per cent for Europeans. For no good apparent reason, the refusal rate is lower across the board for Ontario-bound foreign students — fully 20 points lower than Quebec’s for African applicants.

IRCC explained to the IDQ its reasoning: It’s afraid the foreigners won’t leave after they graduate.

But … Quebec doesn’t want them to leave, and the rest of Canada shouldn’t want that either. A prosperous, confident and confidently francophone Quebec is something we all want, and given the province’s lacklustre birthrate and unique skepticism of bilingualism, francophone immigration might be the only way that’s likely to happen.

“There is a real need to clarify the objectives and to put in place procedures that will ensure that the right hand talks to the left hand,” the IDQ’s Braham told The Canadian Press. Too right: The CAQ government and the IRCC are essentially playing different sports on the same pitch. A ministerial directive to the IRCC bureaucracy could be as simple as, “for heaven’s sake stop rejecting so many Africans.”

Alas, the IRCC bureaucracy is not well known for taking orders. It’s not well known for much except saying “no” to people in the most Kafkaesque ways imaginable. And it should come as no surprise that African applicants to Quebec — and therefore francophone applicants — are taking it on the chin. IRCC is internationally notorious for denying visas to tenured professors from African nations wishing to attend conferences in Canada. Why would it be any less suspicious of their students?

Still, it’s exasperating to see Ottawa block an avenue toward real progress in Quebec — a route out of the anti-religious and linguistic paranoias that have come to dominate nationalist politics over the past 15 years. Those paranoias have combined to create a sort of demographic gridlock: The CAQ government wants all future immigrants to speak French before they arrive, for example, but there are only so many francophones who want to emigrate to Quebec, and many of them are very religious. Many, though certainly not all, are Muslims. Few will want to jettison their faith and culture en route to Canada like an oversized bottle of shampoo.

That will always rankle the miserable arch-paranoiacs who currently drive this agenda — the ultra-nationalist voices who dominate Quebec City talk radio and the Quebecor newspapers’ comment pages. “They want immigrants and their children to think and dream in French. And even that isn’t enough,” Quebec journalist Christopher Curtis tweeted very eloquently this week. “They want them to make a show of loyalty, to remove their hijabs and turbans, to hate Trudeau like they do, to feel antipathy towards Ottawa the way they do.”

Sidelining those paranoiacs is a generational project that, polls suggest, Quebec’s younger generations will embrace. (It’s certainly not just immigrants that annoy the nationalist miserabilists. They also can’t stand the way most young white Quebecers speak French, or the way they vote, and to the great extent the youth aspire to bilingualism, the way they dream.) Accepting more young francophone immigrants — as many as possible — can only help.

It’s already happening, despite IRCC. “A growing number of foreign students settle in Quebec once they have obtained their degree,” Braham and Diallo note. “The number of post-graduation work permit holders tripled between 2015 and 2022. … The number of new permanent residents who graduated from a Canadian institution also tripled. … And these new permanent residents are integrating into the labour market better than before, the result (in part) of prior experience on Quebec soil.”

Good news. But in the meantime, other things are happening. Profoundly stupid things.

On Thursday, Montreal and other Quebec municipalities posted new rules prescribed by Bill 96, the pointless anti-Anglo crackdown law that only a couple of Quebec Liberal MPs could find the gonads to oppose.

In order legally to browse your garbage-pickup calendar or adult-swimming schedule in the language of Wolfe, you must now tacitly attest to being an “individual with whom (the municipality) communicated solely in English prior to May 13, 2021”; or a person “declared eligible” by the Ministry of Education to attend public school in English — excluding “children of foreign nationals living temporarily in Quebec,” naturally; or an Indigenous person; or an immigrant, but only one having arrived within the previous six months.

You know what won’t help Quebec move on from this unfortunate paranoid period? That laughingstock idiocy. Nowhere else in the world is like this. Quebec needn’t be like this. If Ottawa won’t push back, it could at least force IRCC out of the bloody way.


Meggs: Au-delà de l’Initiative du siècle

Good commentary on how the steep rise in temporary residents, particularly students, has effectively resulted in Canada and Quebec no longer managing levels and pace of immigration, with a sharper disconnect between Quebec, given relatively lower permanent residency levels, than in the rest of Canada:

On a tendance à interpréter la hausse comme étant une politique délibérée et idéologique, mais il y a aussi le concours de circonstances qui a fait en sorte que les propositions de l’Initiative du siècle, alignées certes avec le discours d’ouverture et de diversité du Parti libéral du Canada, sont tombées à un moment où Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada (IRCC) commençait à perdre le contrôle sur l’immigration canadienne. 

C’était inévitable. Le Canada ne pouvait augmenter sans limites son immigration temporaire, invitant en particulier les étudiantes et étudiants étrangers à venir et à rester, sans augmenter ses seuils d’immigration permanente.

Politiquement, il ne peut renvoyer les personnes diplômées au pays et ayant contribué à l’économie canadienne pendant plusieurs années. D’où les programmes spéciaux récents et annoncés de régularisation des personnes à statut temporaire, ainsi que des personnes non documentées, un autre phénomène qui augmente avec l’immigration temporaire. 

Le gouvernement de la CAQ affectionne plutôt le Programme de travailleurs étrangers temporaires (PTET)⁠1. Au Canada, au 31 décembre 2022, les titulaires de permis de ce programme représentaient 7,5 % de l’ensemble des titulaires de permis des trois programmes d’immigration temporaire. Au Québec, ils en constituaient 17,5 %. Comme le Canada, le Québec augmente le nombre de travailleurs temporaires, mais, contrairement au Canada, le Québec refuse d’augmenter ses seuils d’immigration permanente. 

Des résultats chaotiques

Ultimement, les résultats sont chaotiques et marqués par l’improvisation : 

– les délais de traitement des demandes de certificat de sélection du Québec (CSQ) s’étirent pour l’ensemble des catégories permanentes – économique, familiale et humanitaire. Ce document est délivré par le ministère de l’Immigration, de la Francisation et de l’Intégration (MIFI) et est préalable à la résidence permanente au Québec ; 

– le Québec ralentit sa sélection pour ne pas dépasser les seuils permanents planifiés ; 

– IRCC ralentit aussi la délivrance des visas de résidence permanente pour les détenteurs du CSQ pour ne pas dépasser les seuils établis par le Québec ; 

– de plus en plus de personnes immigrantes francophones⁠2 – temporaires au Québec et permanentes de l’étranger – décident de faire leur demande de résidence permanente dans une autre province. (Un cadeau au fédéral qui veut augmenter l’immigration francophone hors Québec.)

Jetant la responsabilité des délais de traitement des demandes de résidence permanente sur IRCC et la pandémie, Jean Boulet, ancien ministre du MIFI, a négocié avec le fédéral un permis de travail temporaire ouvert dans le cadre du Programme de mobilité internationale. On l’appelle le PMI+. Ce permis, aussi délivré par le fédéral, est offert aux personnes avec un CSQ en attente de leur résidence permanente. Il permet à celles déjà au Québec de continuer à travailler ici et à celles à l’étranger de venir s’établir en sol québécois. 

Mais si le Québec refuse d’augmenter ses seuils d’immigration permanente, ses gens vont demeurer avec un statut temporaire très longtemps.

Le prochain phénomène qu’on risque de voir sera celui des personnes francophones sélectionnées par le Québec et travaillant au Québec avec un permis PMI+ qui décident de déménager et de faire une nouvelle demande de résidence permanente dans une autre province parce qu’elles se lassent de l’attente et qu’elles veulent pouvoir planifier leurs vies. 

Le gouvernement a beau promettre de sélectionner 100 % d’immigration francophone, les délais pour obtenir la résidence permanente font perdre au Québec des personnes immigrantes francophones au profit d’autres provinces ou territoires. Où est la logique ? Si ces personnes souhaitent s’établir au Québec, elles peuvent y venir à la suite de leur admission au Canada, car il n’y a pas d’obstacles à la mobilité des résidents permanents. Mais cela a pour effet de laisser au fédéral et aux autres provinces la sélection. 

Les consultations organisées par le MIFI qui auront lieu dans les prochains mois établiront les paramètres de l’immigration au Québec pour au moins trois ans sans pour autant fournir une vision d’avenir. Ce n’est pas de la planification, mais plutôt de la gestion réactive dont les résultats continueront d’être chaotiques. Il ne suffit pas de dire où l’on ne veut pas aller en dénonçant l’Initiative du siècle. Il s’agit de répondre à une autre question : où va-t-on, et surtout, où veut-on aller ? 

Il est crucial que le gouvernement soit entièrement transparent sur l’ensemble des enjeux, tant envers la population d’accueil sur la façon dont il propose de gérer le nombre et le rythme des arrivées qu’envers les personnes qui arrivent sur les dures réalités de leur statut. La question de l’immigration temporaire sans limites présente trop d’enjeux négatifs pour être exclue du débat. L’objectif est un retour à un système d’immigration permanent fonctionnel. 

Source: Au-delà de l’Initiative du siècle

Les tests de français «made in France» seront adaptés au contexte québécois

Following the backlash:

La ministre de l’Immigration, Christine Fréchette, convient qu’il faut « mieux adapter » au contexte québécois les tests de français pour les immigrants, mais elle ne compte pas pour autant exiger que ces examens soient conçus au Québec.

« Il faudrait à tout le moins que les tests soient mieux adaptés au contexte québécois. Il y a des références au Québec qui ont déjà été introduites dans plusieurs des tests standardisés. On veut que ça se poursuive, comme travail », a déclaré la ministre mercredi, lors de la période des questions.

Elle était interrogée par la députée Ruba Ghazal, de Québec solidaire, au sujet d’un dossier du Devoir qui révèle les écueils des tests pour l’immigration. Ceux-ci sont conçus en France et sont truffés de références européennes.

La ministre Fréchette a refusé de s’engager à confier la production des tests à une organisation québécoise, comme le lui suggérait Mme Ghazal. « On va continuer à procéder à ces analyses-là jusqu’à ce qu’elles soient complètes, et on verra quelles sont les pistes d’action », a-t-elle affirmé.

« Bonne chance de demander à des Français d’adapter le test à notre réalité québécoise avec notre accent québécois. J’ai hâte de voir ça », a répondu avec ironie sa collègue solidaire.

Des changements demandés

En matinée, les partis d’opposition ont pressé Québec de faire mieux. « Il est temps que ces tests-là soient revus, a lancé André Fortin. Je pense qu’on est capables de fournir [aux immigrants] un bien meilleur accueil et de leur présenter notre langue sous un bien différent angle. »

« Franchement, les tests de français pour les immigrants devraient être faits au Québec, a lâché Gabriel Nadeau-Dubois, de Québec solidaire. Pour bien mesurer l’intégration d’un immigrant au français québécois, il faut avoir des outils québécois. François Legault se présente comme le chevalier du français. Ça fait dur, là, d’utiliser des tests faits en France. »

Le député péquiste Pascal Bérubé a déclaré que les tests devraient être « adaptés à notre réalité ». « Et on a une expertise pour ça », a-t-il précisé.

Les deux instances françaises, dont France Éducation international, assurent que les tests ont déjà été adaptés. La Chambre de commerce et d’industrie de Paris Île-de-France, qui en fait passer deux sur huit, affirme avoir reçu « une demande forte de la part du ministère de l’Immigration, de la Francisation et de l’Intégration d’inclure davantage de référents culturels québécois ». Elle avance aussi que l’accent québécois « est présent à 35 % environ dans l’épreuve de compréhension orale ».

Le Devoir a cependant constaté, en allant passer le test, que cette proportion est nettement surévaluée : seuls quatre enregistrements sur plus d’une quarantaine présentent un accent québécois. Ces enregistrements sonores permettent aux participants de répondre à 51 questions.

Source: Les tests de français «made in France» seront adaptés au contexte québécois

Jedwab: Immigration versus the protection of French in Quebec 

Jack’s commentary:

There now appears to be a political consensus in Quebec that the greater the number of immigrants that come here the more the French language is threatened. That’s the inevitable takeaway from a unanimous motion recently adopted by the National Assembly declaring that the federal government’s plan to admit 500,000 newcomers to Canada each year is incompatible with the protection of the French language. Such declarations by elected officials risk encouraging even more Quebecers to regard immigrants as a threat.

While the motion targets immigrants and the federal government, it would seem to be directed toward those Quebecers who are repeatedly reminded that French is under siege and being told who to blame. While politicians might do such things, Quebec’s Ministry of Immigration, Francisation and Integration conveys a very different message. In its proposed immigration level plan for 2023, the minister,  Christine Fréchette, states:

“Immigration remains part of the answer to the sociolinguistic, demographic and labour force issues facing Quebec. Immigrants bring a diversity of talents to Quebec and everything must be done to facilitate their integration. Your government wants immigration to contribute to the dynamism of the Quebec economy in all its regions and to the vitality of the French language.”

It adds: “Immigrants of all origins can find their place in Quebec society and contribute to the survival of the French language, to the prosperity of our regions and to a harmonious and diversified community.”

The motion from the National Assembly serves to reiterate the frequent call to repatriate immigration powers from Ottawa that presumably prevent Quebec from fully controlling its immigration policies and programs. But the ministry points to the considerable authority the government has when it comes to immigration and newcomer integration. The existing “Canada-Quebec immigration agreement,” it says, “allows Quebec to fully assume its responsibilities with respect to immigration levels planning, selection, francization and integration of immigrants.

The ministry goes on to note that, under the agreement, “Quebec is responsible for the selection of economic immigrants, refugees abroad and applications processed on humanitarian or public interest grounds.”

Quebec politicians need to be a good deal more specific when they talk about the immigration powers they must acquire to counter the grave threat to French that newcomers purportedly constitute. It’s true the processing of refugee claims made domestically is the exclusive responsibility of Ottawa. Are we to believe the few thousand vulnerable persons who annually seek asylum and end up in Quebec are the source of the threat to the French language?

In the aftermath of the election of the Coalition Avenir Québec in 2018, the government reduced the numbers of immigrants who were to be admitted to Quebec, demonstrating that the projected annual immigration levels targeted by the federal government do not directly bear on Quebec’s desired yearly intake.

The ministry goes on to note that, under the agreement, “Quebec is responsible for the selection of economic immigrants, refugees abroad and applications processed on humanitarian or public interest grounds.”

Quebec politicians need to be a good deal more specific when they talk about the immigration powers they must acquire to counter the grave threat to French that newcomers purportedly constitute. It’s true the processing of refugee claims made domestically is the exclusive responsibility of Ottawa. Are we to believe the few thousand vulnerable persons who annually seek asylum and end up in Quebec are the source of the threat to the French language?

In the aftermath of the election of the Coalition Avenir Québec in 2018, the government reduced the numbers of immigrants who were to be admitted to Quebec, demonstrating that the projected annual immigration levels targeted by the federal government do not directly bear on Quebec’s desired yearly intake.

Quebec needs immigrants and it is perfectly legitimate for the government to make efforts to attract the maximum number of French-speakers. But, ideally, it needs to explain the challenges associated with doing so rather than sounding the alarm for political ends.

Jack Jedwab is president and CEO of the Association for Canadian Studies and the Metropolis Institute.

Source: Immigration versus the protection of French in Quebec

Ottawa is doing little to eliminate discrimination against French-speaking African students: More data and less rhetoric please

Unfortunately, we do not have enough transparency and data to assess whether this discrimination is evidence-based or not. And of course these arguments do not question the fundamental value and, in some cases, lack thereof, of the ongoing increases in international students and two-step immigration:

The fact that Immigration Canada discriminates against Black students from French-speaking Africa is something researchers and observers of Québec and Canadian politics have been documenting and denouncing for years. 

Once again this month, we learned from a study by the Institut du Québec (IDQ) that the federal government is refusing half of the applications for study permits to foreign students who were selected by Québec and accepted by a Québec university. This figure increases to 72 per cent for African students.

Denunciation of this discrimination, and of the federal government’s inaction on it, goes far beyond the circle of immigration experts. Leaders of French-language higher education institutions, political actors and civil society are now speaking out as well. 

As researchers in the fields of political sociology and the sociological and ethnological study of nationalisms and interethnic relations, we are interested in social transformations in Québec and Canada, as well as social representations of immigration. 

On a global scale, this discrimination sends a very bad message to Canada’s partners in the Organisation internationale de la francophonie. At the Canadian level, it has an impact on the vitality of institutions in francophone communities outside Québec

At the Québec level, it has an impact on the vitality of programs in regional colleges and universities. At the Montréal level, it also has an impact on the vitality of French language higher education institutions and, in particular, on the capacity of the Université du Québec to fulfill its social mission. 

Québec has done its homework

This situation was well known when the Liberal Party of Canada became a minority government in 2019. It was also known when the same government won again in 2021, still as a minority government. The data just published by the IDQ are indisputable: the situation continued in 2022. 

Although there have been modest improvements in some places, this has not reversed a stubborn and persistent underlying trend. The data show that despite warnings, denunciations and investigations by many journalists, Immigration Canada is still dragging its feet. 

The Québec government has not always been immune to criticism in this area. The immigration reform piloted in 2020 by Simon Jolin-Barrette drew criticism for a variety of reasons. One of these was a change to the Québec Experience Program that slowed, if not hindered access to citizenship for foreign students studying in Québec. 

Québec’s new immigration minister, Christine Fréchette, has been much more far-sighted, informed and pragmatic. Her promise to reorient the Québec government’s immigration policy is in tune with the higher education community. These circles have long recognized the importance of offering a fast track to citizenship for students who have gotten work experience through their studies, internships and the networks they developed in Québec. 

Immigration Canada’s inaction is incomprehensible

This shift by Québec’s Minister of Immigration, Francization and Integration is in line with the informed opinions of Quebec’s higher education institutions. It also brings hope to Montréal’s French-language higher education community, which has been complaining for several years that it is not competing on a level playing field with English-language institutions of higher learning. 

The latter operate in a completely different market than French-language universities. Since the removal of the ceiling on fees for foreign students, English-language higher education institutions have been earning significantly more revenue than French-language institutions. Many actors in the education sector have denounced how this systemic inequality reduces the attractiveness of French-language institutions, and in particular, the ability of the Université du Québec network to fulfill its mission of academic and social integration. 

Faced with this major change in direction by the Québec government, the inaction of Immigration Canada is all the more incomprehensible. 

After Sean Fraser blamed his department’s discriminatory practices on algorithmic errorssubcontracted the work of its officials to the McKinsey firm, acknowledged a problem of systemic discrimination within its own organization and promised to address this problem, the 2022 figures from his department show the same misfires and the same discriminatory practices as in previous years. 

In an embarrassing moment, the Parliamentary Secretary to the Minister was asked to defend his record. The slight increase in acceptances that she mentioned does not meet the legitimate expectations of students whose applications have been accepted by a Québec institution. 

Minister Fraser no longer has the legitimacy required

Ottawa must draw conclusions from this new data. If the Trudeau government were not championing the fight against systemic racism in every forum, it might be possible to overlook this lack of credibility on the part of its minister. But at this point, federal Immigration, Refugees and Citizenship Minister Fraser no longer has the legitimacy to retain this file.

The failure of the Liberal Party to act on such an important issue for Québec and Canada’s francophone communities is regrettable. It casts a shadow over the important success of the update of the Official Languages Act, the passage of which was rightly celebrated by both federal and Québec governments. 

If we want to celebrate the new version of the Official Languages Act, we must be consistent and provide access to French-language higher education institutions to all students who want to contribute to the vibrancy of Canada’s francophone communities. 

We should be pleased that the Québec government got this message. It is more than regrettable that it is taking so long for Ottawa to understand it.

Source: Ottawa is doing little to eliminate discrimination against French-speaking African students

IYMI: La diversité mise au ban de la magistrature québécoise 

Contrast between federal and provincial appointments of note:

Depuis l’arrivée de la Coalition avenir Québec au pouvoir en 2018, trois juges issus de « communautés culturelles » ont été nommés à la Cour du Québec sur un total de 63 nominations, révèle une compilation du Devoir. Même si ces données montrent une tendance légèrement à la baisse, le cabinet du ministre de la Justice se dit « très sensible à cette préoccupation ».

Quatre membres des communautés culturelles ont accédé à la fonction de juge en 2016-2017, la première année pour laquelle des données étaient disponibles. Mais depuis, leur nombre a chuté : il a atteint, au maximum, le chiffre de deux en 2020-2021. En 2019-2020 et 2021-2022, aucun juge issu de la diversité ne figurait parmi les 23 nominations à la Cour du Québec.

Au total, depuis l’élection du gouvernement Legault en octobre 2018, moins de 5 % des nominations du ministre de la Justice ont permis à des membres des communautés culturelles d’accéder aux plus hautes fonctions de la Cour du Québec.

Il est difficile, cependant, « d’établir avec certitude le nombre de juges ou candidats issus de la diversité », souligne le cabinet du ministre de la Justice, Simon Jolin-Barrette. Comme le relève également Martine L. Tremblay, juge en chef adjointe de la Cour du Québec (chambre civile), l’appartenance à ces communautés fait l’objet d’autodéclaration. « Par conséquent, ces données ne peuvent être considérées comme entièrement fiables », fait valoir le cabinet.

La juge Tremblay se questionne aussi sur la notion de communauté culturelle, soit l’attribut de la case à sélectionner lors des candidatures. « Est-ce que ce sont les immigrants de première génération, est-ce que ce sont les Juifs, est-ce que ce sont les anglophones ? La juge Peggy Corbel Warolin, en Abitibi, est très fière de dire qu’elle est Belge et la juge Hermina Popescu, dans l’Est-du-Québec, est très fière de dire qu’elle est d’origine roumaine. Et quand vous parlez à la juge Popescu, l’accent est notoire », explique la magistrate lors d’un entretien téléphonique avec Le Devoir.

Cette définition fait aussi débat au sein même des comités de sélection. « J’ai eu une situation où la personne était une immigrante caucasienne et réclamait le statut de communauté culturelle », relate-t-elle. « La personne du comité de sélection, elle-même issue d’une communauté culturelle, disait : “Voyons donc ! Elle ne peut pas être victime de discrimination” ».

Selon le décompte de la juge Tremblay, 33 des 289 juges en poste à la Cour du Québec représentent la « diversité culturelle ». Cette diversité « n’est peut-être pas noire, n’est peut-être pas racialisée, mais 33 juges sur 289, ce n’est quand même pas rien », souligne-t-elle. Selon elle, la magistrature doit refléter la société. « Mais quand on est juge, on doit être impartial et neutre. »

Un « déficit »

Les candidats à la fonction de juge à la Cour du Québec sont d’abord identifiés par un comité de sélection, qui fournit ensuite trois noms au ministre de la Justice afin que celui-ci recommande un candidat au conseil des ministres.

Cette procédure est inscrite dans le règlement sur la sélection des candidats au poste de juge, en révision à Québec. Celui-ci prévoit que les membres des comités de sélection reçoivent des formations pour être « sensibilisés à l’objectif de favoriser la parité […] ainsi que la représentation des communautés culturelles au sein de la magistrature ».

« [Mais] on est d’accord là, ce n’est pas d’un Noir dont vous avez besoin, c’est d’un juge, soutient la juge Tremblay. Par contre, à qualité égale, on doit être sensible à la nécessité d’avoir des avocats noirs, innus ou asiatiques » parmi les juges sélectionnés.

De l’avis du juge suppléant Daniel Dortélus, le règlement ne prévoit tout de même pas de « disposition concrète pour faire une place à la diversité » chez les juges.

En mars 2022, le magistrat — qui est Noir — avait transmis une lettre au ministre de la Justice afin qu’il comble le « déficit » en matière de diversité à la magistrature. Il y déplorait qu’après des décennies de représentations, l’enjeu « demeure toujours d’actualité en 2022 ».

En 2020, par exemple, il écrivait aux juges en chef de la Cour du Québec souhaiter que « le vent d’ouverture » dont témoignait la nomination de huit femmes par Ottawa à la magistrature de l’Ontario, dont plusieurs minorités visibles, « atteigne le Québec ».

Selon les données compilées par Le Devoir, les nominations de personnes issues des communautés culturelles sont généralement plus nombreuses au fédéral. Par exemple, l’an dernier, plus du cinquième des juges nommés aux cours supérieures (13 des 58 nominations) s’auto-identifiaient comme « minorités visibles ».

Le gouvernement de Justin Trudeau a par ailleurs nommé deux juges issus de la diversité à la Cour suprême, soit le premier juge non blanc, Mahmud Jamal, en 2021 et la première juge autochtone, Michelle O’Bonsawin, l’été dernier.

Dans un échange de courriels avec Le Devoir, le juge Dortélus propose que le règlement sur la sélection des candidats au poste de juge à la Cour du Québec soit modifié pour « qu’un ou les deux membres représentant le public [dans le comité de sélection] soient issus des groupes minoritaires et racisés, qui demeurent sous-représentés à la limite de l’exclusion en 2023 ».

Il ajoute que sans la diversification des comités, « le cercle vicieux d’exclusion des avocates et avocats issus des groupes minoritaires va continuer, en dépit des principes du droit à l’égalité ».

Un problème partagé

Selon la juge Tremblay, le manque de diversité au sein de la magistrature est le reflet de celui des universités et du Barreau. « Il faudrait d’abord qu’ils fassent des études de droit, c’est là qu’est le nerf de la guerre. Après, il faudrait qu’ils restent au sein de la profession pendant au moins dix ans », dit-elle.

Dix pour cent des membres du Barreau du Québec étaient Autochtones ou identifiés à un « groupe ethnoculturel » en 2020-2021. Le Barreau-mètre 2022, qui dresse le portrait de la profession en statistiques, souligne que la proportion d’avocats qui s’auto-identifient à un groupe minoritaire (y compris les minorités sexuelles et en situation de handicap) est passée de 8 % en 2014-2015 à 13 % en 2020-2021.

Or l’attachée de presse du ministre Jolin-Barrette, Élisabeth Gosselin, souligne que « peu d’avocats issus de la diversité soumettent leur candidature à la magistrature ». Le Barreau de Montréal a d’ailleurs mis sur pied un comité pour se pencher sur les questions de manque de diversité. « Nous suivons ces travaux de près », assure Mme Gosselin.

Source: La diversité mise au ban de la magistrature québécoise

“The Times They Are A-Changin’?” – Immigration debates and discussions

A few years ago, it was rare to find critiques of the government’s expanding levels of immigration, and the overall consensus among the provinces, business organizations and lobby groups, media and academics organizations in favour of this approach.

However, over the past year or so, there has been significant commentary questioning the approach given the impact on housing availability and affordability, healthcare and infrastructure. In addition to my 2021 Increasing immigration to boost population? Not so fast, former head of the British Columbia public service, Don Wright, wrote one of the stronger critiques, Will Trudeau make it impossible for Eby to succeed?

National unity and the demographic weight of Quebec in Canada has become a second major critique. A series of articles in Quebecor papers (LE QUÉBÉC PRIS AU PIÈGE PAR OTTAWA) highlighting an accelerating decline of Quebec’s population relative to the rest of Canada, reflecting different immigration rates has provoked considerable political debate and commentary in Quebec and English Canadian media.

While the Quebecor were written in an incendiary manner, the substance was correct. The approaches continue to diverge, there is, IMO, an unhealthy consensus in favour ot the current and projected levels of permanent and temporary migration among federal and provincial politicians, business organizations, academics among others.

Some of the commentary recognized that. Stuart Thompson the The Hub, A new era of immigration politics has started in Canada was one of the first to recognize the potential importance to immigration debates and discussions. Chris Selley chimed in, noting that Ottawa has no answer to Quebec’s anti-immigrant narrative. Campbell Clark stressed that Two solitudes emerging on immigration in Quebec, and noted the lame arguments on both sides of the debate. Formally, the Quebec government reject[ed] Trudeau’s immigration plan, fears decline of French.

The role of the Century Initiative received increased prominence given that these debates were happening around the time of one of its Globe and Mail sponsored conferences. Immigration Minister Fraser’s denial that the government had not adopted the 100 million population goal of the Century Initiative was met with understandable cynicism by Robert Dutrisac, Blanc bonnet, bonnet blanc, Konrad Yakabuski, L’«initiative du siècle» n’est pas l’idée du siècle among others, along with more reporting and analysis, Serons-nous vraiment 100 millions de Canadiens en 2100?.

English media commentary focussed more on the politics, with Chantal Hébert asking whether Hébert: Quebec’s separatists were searching for a way to revive their cause. Is this it? and Konrad Yakabuski, another rare journalist who writes in both English and French media, noting that François Legault’s anti-immigration crusade is coming back to bite him. Andrew Phillips in the Star dismissed Quebec concerns, framing it as a Panic attack in Quebec over immigration threat. Althia Raj, also in the Star, argued that: Pierre Poilievre is courting voters by capitalizing on immigration fears in Quebec, both discounting the substance of Quebec concerns and not questioning the federal government approach.

And of course most English language was focused on the less important issue of the passport redesign (not a fan, but my worry is that the controversy will make the government even more skittish about releasing the revised citizenship guide, Discover Canada, first promised in 2016).

Surprisingly, Andrew Coyne focussed more on Quebec, politics and demography, rather than contributing his usual economic take on issues. Almost a childish approach in 100 million Canadians by 2100 may not be federal policy, but it should be – even if it makes Quebec howl, largely ignoring the negative impacts on housing, healthcare and infrastructure and, more bizarrely, falling into the trap of overall GDP rather than productivity and per capita GDP (which most of his economic-related columns focus on).

All this being said, the Quebec government took advantage of the controversy to announce changes to its immigration program Six éléments à retenir des annonces de Québec en immigration, including increased levels to 60,000 new permanent residents while allowing ongoing temporary resident growth. This slight-of-hand was of course noted by Michel David, Et la lumière fut and Plus d’immigrants pour éviter une « louisianisation » ici ? 

This modest increase will not, of course, make any significant change to the ongoing divergence in population growth between Quebec and the Rest of Canada and Quebec’s relative weight in the country.

A recent Statistics Canada study, Unemployment and job vacancies by education, 2016 to 2022, highlighting the disconnect between immigration policy, which favours university-educated immigrants, and immigrant employment, which favours lower-skilled immigrants, provides another example of how our immigration policies appear more to be “policy-driven evidence” rather than “evidence-based policy.”

Questions on immigration levels have broadened from housing, healthcare and infrastructure impacts to the impact on the Canadian federation given the imbalance between Quebec and the Rest of Canada. A potential sleeper issue, parallel to Quebec’s relative share of the population is with respect to Indigenous peoples, given that high immigration levels dwarf Indigenous growth (visible minorities increased by 26.5 percent, Indigenous peoples by 9.4 percent, 2021 compared to 2016).

As I have argued previously, we need to find a way to have more productive discussions on immigration rather than the various solitudes between the “more the merrier” and “great replacement” camps (where most Canadians are). The disconnect between Quebec and the Rest-of-Canada is a long-term threat to the federation.

A focus on the practicalities – housing, healthcare and infrastructure impacts – is likely the best way forward and may provide a means to reduce the divergence between the “two solitudes.”

Ideally, of course, some form of commission examining demographics, immigration, and these impacts would provide deeper analysis and recommendations than current IRCC consultations or any other internal review.

To end with a quote from another favourite musician of mine:

Ring the bells that still can ring
Forget your perfect offering
There is a crack, a crack in everything
That’s how the light gets in

Roberge juge intolérable que des immigrants temporaires ne parlent pas français

Well, they’re temporary unlike permanent who have a much greater incentive. And legitimate concerns regarding the impact of high immigration levels in the rest of Canada compared to more modest levels in Quebec (set by the Quebec government):

Le ministre de la Langue française, Jean-François Roberge, juge intolérable que des milliers d’immigrants temporaires vivent au Québec en n’ayant aucune notion de français. Certains de ces travailleurs venus d’ailleurs veulent pourtant apprendre le français, mais Québec doit leur offrir des cours, si possible en milieu de travail, estime le président de la Chambre de commerce du Montréal métropolitain (CCMM), Michel Leblanc.

Plus de 290 000 immigrants temporaires se trouvaient en sol québécois au 31 décembre 2022, selon le ministère de l’Immigration, de la Francisation et de l’Intégration (MIFI). Il s’agit notamment de travailleurs et d’étudiants. Ces gens ne sont pas obligés d’apprendre le français, parce qu’ils viennent au Québec pour de courts séjours — qui peuvent tout de même s’échelonner sur plusieurs années. Certains souhaitent aussi devenir résidents permanents.

Ces gens travaillent entre autres dans les commerces, dans les cafés ou dans les restaurants de Montréal. Ils changent le visage de la métropole en ne maîtrisant pas la langue nationale du Québec. « On ne peut pas tolérer qu’ils anglicisent le Québec », a déclaré le ministre Roberge lors d’une conférence organisée par la Chambre de commerce du Montréal métropolitain, lundi midi.

Le président et chef de la direction de la CCMM, Michel Leblanc, a salué la volonté du gouvernement d’aider les immigrants temporaires à se franciser. Il affirme que plusieurs entreprises (en technologies de l’information ou en aéronautique, par exemple) souhaitent garder leurs travailleurs temporaires.

« Il y a des gens qui travaillent fort, qui viennent d’arriver, parfois avec des enfants, des femmes ou des maris, qui veulent s’intégrer. Il faut leur faciliter la vie. Si on blâme l’immigrant, on perd de vue que notre système n’est pas assez accommodant pour son horaire, pour sa réalité », dit M. Leblanc.

Comme le faucon pèlerin

L’organisme Francisation Québec, qui entrera en fonction le 1er juin, est susceptible de faciliter l’apprentissage de la langue nationale de tous les nouveaux arrivants, y compris ceux issus des programmes temporaires, a fait valoir le ministre Roberge.

Le ministre québécois de la Langue française était invité par la CCMM avec son homologue fédérale, Ginette Petitpas Taylor, après leur entente historique visant à améliorer la protection du français au Québec. La ministre fédérale des Langues officielles a déjà reconnu, avec le projet de loi C-13, « qu’une seule des deux langues officielles est en déclin au Canada, y compris au Québec ». Et cette langue est le français.

Mme Petitpas Taylor a remis à son « ami » Roberge un faucon pèlerin en peluche, pour témoigner qu’il est possible de freiner le déclin d’une espèce vulnérable. Les deux ministres s’étaient entendus en mars dernier pour que le gouvernement Trudeau renforce le français au Québec. Il s’agit d’un geste impensable jusqu’à récemment, car Ottawa a généralement pour mission de protéger les minorités linguistiques, dont celle de langue anglaise au Québec.

Le projet de loi C-13 obligera notamment les entreprises sous réglementation fédérale au Québec à se conformer à la Charte québécoise de la langue française. La langue de travail devra être le français ; il sera aussi obligatoire de pouvoir servir les clients en français. Tout indique que ce projet de loi sera adopté cette semaine par la Chambre des communes.

Immigration francophone

Le ministre Jean-François Roberge a appelé les sénateurs canadiens à sanctionner par la suite le projet de loi « sans le passer à la lessive », en maintenant la référence à la Charte québécoise de la langue française.

Le ministre Roberge a pressé Ottawa d’établir des cibles ambitieuses d’immigration en français. Il dénonce l’« initiative du siècle » visant à faire grimper la population canadienne à 100 millions de personnes en 2100. « J’ose nommer la question de l’immigration massive. Certains appellent ça l’initiative du siècle. Pour moi, c’est la lubie du siècle de penser qu’on peut, de manière démesurée, perdre le contrôle de nos seuils d’immigration. Ce n’est pas bon pour le Québec et ce n’est pas bon pour la francophonie canadienne », a-t-il dit.

La ministre Ginette Petitpas Taylor, une francophone du Nouveau-Brunswick, a reconnu l’importance d’augmenter l’immigration francophone au pays, y compris au Québec.

Source: Roberge juge intolérable que des immigrants temporaires ne parlent pas français

Les immigrants temporaires ne feront pas partie des discussions de Québec

Seems similar blind spot to the federal government consultations on the annual plan that doesn’t include temporary residents even if the numbers and arguably impact greater than Permanent Residents:

Reconnaissant que près de 300 000 immigrants non permanents se trouvaient en sol québécois à la fin de 2022, la ministre de l’Immigration, Christine Fréchette, refuse toutefois d’inclure la question des immigrants temporaires dans sa consultation sur les cibles cet automne.

Talonnant Mme Fréchette sur le sujet lors de l’étude des crédits de son ministère, le député solidaire de Saint-Henri–Saint-Anne, Guillaume Cliche-Rivard, a sommé le gouvernement d’aborder le sujet lors de ses consultations sur les cibles d’immigration 2024-2027. « On a aucune consultation sur les temporaires, je vous demande un engagement pour qu’on puisse faire une planification ordonnée réglée ensemble et qu’on sache où on s’en va. De faire uniquement l’exercice sur les permanents, c’est de passer à côté du débat », a-t-il souligné.

Le député libéral de Nelligan, Monsef Derraji, a renchéri en faisant valoir que la majorité des travailleurs temporaires s’installaient dans la région de Montréal. « On ne peut pas dire qu’on peut juste tenir compte des permanents dans la planification pluriannuelle », a-t-il lancé.

Selon des documents rendus publics dans le cadre de l’étude des crédits, il y avait environ 290 000 immigrants temporaires en territoire québécois au 31 décembre 2022, surtout des étudiants étrangers et des travailleurs temporaires.

La ministre Fréchette a pour sa part rétorqué que ce type d’immigration reflète le besoin ponctuel des entreprises et estime important que ces dernières gardent cette « agilité » pour aller « chercher les talents dont elles ont besoin ». « L’immigration temporaire, c’est [aussi] l’effet du succès de nos établissements d’enseignement », a-t-elle ajouté. « Pour nous, d’office, ça fait partie des éléments, car on y fait référence, mais pour ce qui est des orientations comme telles, la planification pluriannuelle porte sur l’immigration permanente. »

Déplorant que des travailleurs étrangers temporaires soient pris en otage en raison de permis « fermés » qui les lient à un donneur d’emploi en particulier, le député Monsef Derraji a tenté d’obtenir de la ministre qu’elle s’engage à éliminer ces documents qui conduisent parfois à des abus de la part des employeurs. Christine Fréchette a répondu qu’il s’agissait d’une question dont elle discute déjà avec son homologue fédéral, Sean Fraser. Elle a par ailleurs rappelé que son gouvernement souhaite rapatrier les pouvoirs des programmes concernant les travailleurs temporaires gérés par Ottawa.

Davantage d’immigrants francisés

Malgré des taux de décrochage parfois élevés dans certaines régions, la ministre de l’Immigration s’est également félicitée du progrès de la persévérance des immigrants en francisation dans l’ensemble du Québec.

Préférant voir les choses du côté positif, Christine Fréchette dit observer des taux de persévérance de 78,8 % pour les étudiants à temps complet et 84,6 % pour les étudiants à temps partiel. « C’est franchement un beau succès. […] On a augmenté considérablement le nombre de personnes qui prennent des cours de francisation ».

Lors de l’étude des crédits, le député Derraji lui a fait valoir que près de la moitié des immigrants en francisation décrochent dans certaines régions administratives, notamment en Abitibi-Témiscamingue, où ce taux atteint 43 %. À Montréal, il est près de 25 %. « Ce n’est pas du tout un échec, on partait de zéro. On a tellement rebâti en 2018 », a répondu la ministre Fréchette. Selon les documents du ministère, le décrochage est moins élevé chez élèves à temps partiel, soit environ 15 % pour l’ensemble du Québec.

Pressée d’expliquer pourquoi certains immigrants décrochent de la francisation, elle a noté que, dans un contexte de plein-emploi, beaucoup peuvent être tentés par le marché du travail. « Quand on prend des cours de francisation, on peut être rapidement sollicité pour intégrer des entreprises ou travailler davantage d’heures si on a déjà un emploi », a-t-elle affirmé.

Quant aux immigrants temporaires, la ministre a précisé que la majorité d’entre eux (60 %) parle français et, qu’au cours de la dernière année, il y a eu une augmentation de plus de 30 % des travailleurs étrangers temporaires qui ont suivi des cours de français. « C’est colossal », a-t-elle déclaré.

Or, bien que les allocations s’étendent désormais aux milliers de travailleurs temporaires agricoles, à peine 431 d’entre eux se sont inscrits à la francisation. La ministre Fréchette a dit vouloir augmenter ce score. « La francisation est un travail constant, il y aura toujours des efforts à faire pour que l’apprentissage du français soit facilité et accessible. » Elle entend miser sur de nouveaux outils, dont Francisation Québec, un guichet unique qui sera lancé dès le 1er juin et qui regroupera toute l’offre de services en francisation.

Pas fermée à la régularisation

Par ailleurs, questionnée à savoir si son ministère allait emboîter le pas au fédéral, qui planche sur un programme de régularisation des personnes sans statut, Christine Fréchette a dit ne pas fermer pas la porte. « Mais il faut voir davantage les intentions pour décider si on s’y engage ou pas », a-t-elle souligné.

La ministre a d’ailleurs affirmé qu’il était « encore trop tôt pour se prononcer » sur cette question. « C’est important pour nous de connaître la nature des orientations [du fédéral]. On souhaite être consultés sur cette politique publique. »

Source: Les immigrants temporaires ne feront pas partie des discussions de Québec