Quebec’s cultural milieu demonstrates its utter hypocrisy in defending SLĀV

Martin Patriquin in another of his controversial posts, a bit over the top but with an insightful closing paragraph:

In Quebec lore, few historical events remain as damaging as La Conquête. When British general James Wolfe defeated his French counterpart Louis-Joseph de Montcalm at the Plains of Abraham in 1759, it precipitated not just the end of French power in North America, it also birthed the narrative of the Québécois as a conquered people, living in virtual enslavement under a foreign power.

Quebec directors, keenly aware of the its historical trauma, have largely eschewed from committing La Conquête (The Conquest) to film or the stage.

So the fact that Quebec stage director Robert Lepage could depict on stage someone else’s infinitely more enduring wound — the one of actual slavery — is indicative of his power and sway over Quebec’s cultural milieu. That he would do so with a nearly all-white cast, then scream censorship when the ensuing show is cancelled, shows how utterly hypocritical and disconnected from reality this milieu remains.

Lepage’s SLĀV, which was to have a two-week run at Montreal’s Théâtre du nouveau monde, is a pastiche of slave songs reworked and sung primarily by Quebec singer Betty Bonifassi. The source material is drawn entirely from the figurative works of American slaves; songs such as “Chain Song” were sung to keep time and avoid the master’s whip. SLĀV’s aesthetic is similarly drawn for the experience of black slaves, right down to the slave boat set pieces and gritty picture of train tracks on the promotional materials.

Despite the subject material, SLĀV featured only a smattering of black skin, with white actors in the principal roles — Bonifassi included. Protests erupted outside the venue. Musician Moses Sumney cancelled his gig at Montreal’s Jazz Festival, SLĀV’s sponsor. Organizers then nixed the Montreal run of the production.

Several French-speaking pundits frothed at the mouth, as if on cue. “We live in a world subjected to the emotional tyranny of certain crybaby minorities who constantly play the victim,” sniffed Journal de Montréal’s Mathieu Bock-Côté. Parti Québécois culture critic Pascal Bérubé called it “a defeat for artistic liberty.” For his part, Lepage delivered his ire via press release, claiming to have been “muzzled” and a victim of “intolerant speech.”

Lepage and his defenders have nothing if not a taste for hyperbole and sensitivity to the pinprick of real or perceived slights. In defending a demonstrable abuse of history, they are also hypocrites.

After all, Quebec is a land where history isn’t just alive, it screams. La Conquête is taught as a mantra in its schools — as is the Quiet Revolution, in which the Québécois wrestled from underneath the thumb of the English some 300 years later. Its language laws are a bulwark against the rising English seas on its borders, ensuring the survival of the French language. If the more than 350 years since La Conquête has shown anything, it’s Quebec’s collective will to keep its own folklore intact.

Over the years, this has led to unspoken rules and near-satiric levels of self-regard. The Canadiens, Stanley Cup-less for 25 years, still cannot avail itself of a unilingual English coach. Pundits and columnists, Bock-Côté very much included, consistently bemoan the lack of Quebecois players on the team, as well as the English music blared at the Bell Centre during games. (Thankfully, this last fit of pique put an end to U2’s “Vertigo” as the Habs’ go-to goal song.)

Protesters staged vigils outside La Caisse de dépôt headquarters when the province’s pension fund hired Michael Sabia, its first English president. A few months ago, provincial politicians passed a unanimous motion urging merchants to cease using “Bonjour/Hi” when greeting a customer. And before he turned his attention to the cancellation of SLĀV, the PQ’s Bérubé was busy decrying a new law allowing for personalized license plates in the province. Such things would violate Quebec’s French language charter if they display English words, Bérubé said.

As with slavery for America’s Black population, La Conquête sits at the headwaters of Quebec’s modern history, shaping its people and fuelling its continued ire. Trifling with it is fraught, if not outright dangerous; Robert Lepage, who isn’t used to anything but public adoration, has certainly learned as much. One can only imagine how he or his fellow defenders of Quebec history would react if an imagining of La Conquête were cast with an English-speaking ensemble — or if this cast was almost entirely black.

Source: Quebec’s cultural milieu demonstrates its utter hypocrisy in defending SLĀV

De plus en plus d’immigrants en emploi au Québec

The above chart compares unemployment levels in the larger Canadian provinces with non-visible minorities (the vast bulk of recent immigrants). The report below focuses on numbers, and the relative share of employment in Montreal compared to the regions, and thus is less meaningful:

Même si leur taux d’emploi général demeure inférieur à celui des travailleurs nés au Canada, les immigrants sont de plus en plus présents sur le marché du travail, et cela suit d’ailleurs la courbe démographique.

Au cours des dix dernières années (2006-2017), les immigrants ont occupé un peu plus de la moitié des quelque 480 000 emplois nets créés, selon un nouveau bulletin de l’Institut de la statistique du Québec à l’aide des données de l’Enquête sur la population active (EPA) de Statistique Canada.

Voici trois faits saillants commentés.

Le taux de surqualification est en hausse chez les immigrants

Ce taux est passé de 37 % en 2006 à 44 % en 2017. Les immigrants récemment arrivés ont le taux de surqualification le plus élevé, qui peut s’expliquer par les délais dans la reconnaissance des diplômes, le temps qu’il leur faut pour trouver un emploi dans leur domaine, etc. Mais ce qui surprend est de voir qu’il s’est aggravé pour les immigrants qui sont ici depuis plus de 5 ans, passant de 33 % en 2006 à 42 % dix ans plus tard.

« Normalement, étant donné qu’il y a des interventions politiques pour aider les immigrants à s’intégrer, qu’on est plus conscient, on aurait dû solutionner le problème entre 2006 et 2017. Mais ces chiffres nous disent que ce n’est pas réglé, au contraire, ça s’est aggravé », soutient Marie-Thérèse Chicha, professeure à l’École des relations industrielles de l’Université de Montréal.

Chez les travailleurs nés au Canada, le taux de surqualification (27 %) est demeuré pratiquement inchangé en dix ans.

C’est surtout à Montréal que les immigrants travaillent

Bien qu’il y ait une pénurie de main-d’oeuvre dans les régions du Québec et que la régionalisation de l’immigration soit dans les plans des partis politiques, il semblerait que les immigrants travaillent surtout à Montréal. Sur les 250 000 emplois nets qu’ils ont occupés, 4 nouveaux emplois sur 5 seraient dans la métropole.

Durant les dix dernières années, c’est une proportion qui a augmenté, passant de 20 % à 26 %. C’est normal, selon Mme Chicha.

« Ils arrivent d’abord à Montréal et c’est là qu’il y a le plus de possibilités », fait-elle remarquer. « Si on les oblige à aller en région, il faudra trouver un emploi au conjoint ou à la conjointe et ça prend des services d’accueil. Mais déjà, on voit que les régions n’arrivent pas à attirer des natifs, alors pourquoi les immigrants y iraient ? »

Par ailleurs, les immigrants demeurent sous-représentés à Québec et à Sherbrooke.

La santé et les services sociaux sont les secteurs les plus prisés

C’est dans ces domaines qu’on enregistre la plus forte croissance de l’emploi chez les immigrants (50 000 emplois sur 250 000).

C’est toutefois dans l’industrie du transport et de l’entreposage que la croissance a été la plus forte au cours des dix dernières années (en hausse de 13 points de pourcentage), suivie de la finance (8 points de pourcentage).

Les immigrants sont cependant sous-représentés dans les secteurs de la fabrication et de la culture et des loisirs.

Source: De plus en plus d’immigrants en emploi au Québec

Ignore the alarmists, there is no language crisis in Quebec, economists say

Interesting and pertinent analysis of Census language data, using the different measures, and the resulting complexities of mixed linguistic unions:

Quebec’s June 24 Fête nationale is a celebration rooted in an impulse for preservation. Behind the parades, concerts and bonfires across the province this weekend lays a reminder of the ever-present need to defend the French language.

It is a message regularly reinforced by the media and politicians, from reports highlighting a decline in the proportion of Quebecers with French as their mother tongue to dismay over Montreal merchants embracing English with a ‘Bonjour-Hi’ greeting.

In fact, it is hard to imagine a Quebec without a serious language issue. But according to the author of a new economic study for a Montreal think tank, that Quebec already exists.

Analyzing the supply and demand of English and French in Quebec over the 40 years since the language law known as Bill 101 was introduced, the study by Université de Montréal economics professor François Vaillancourt finds the law and other measures have done their job.

Knowledge of French has increased despite a drop in the share of French mother-tongue speakers. Francophone employers dominate the Quebec economy. And speaking only French is no longer a brake on earning power.

“Quebec language policy will always face challenges, since Quebec is surrounded by anglophones,” the study for the CIRANO research group concludes. “But considering the picture presented in this paper, we must set aside language policies that regard English as the language of conquest and not the language of international openness.”

He is an economist, but Vaillancourt is intimately familiar with Quebec language law. In 1977 he was recruited to work as a consultant to Parti Québécois cultural development minister Camille Laurin in the drafting of Bill 101.

Forty years later, he decided it was time to assess the impact, and his paper published last month is the result.

Quebec Premier Rene Levesque tries to hush supporters at a Parti Quebecois rally in Montreal, Nov.15, 1976, following his party’s victory in the provincial election. The PQ victory led to the landmark Charter of the French Language, more commonly known as Bill 101, which became law on Aug. 26, 1977.

“Essentially, we are told two things,” Vaillancourt says in an interview. “There are fewer Quebecers with French as a mother tongue, and at the same time Montreal is becoming more English. That is true, but it is not the whole story. There are other things going on.”

For one thing, the percentage of the Quebec population able to speak French rose to 94.5 per cent in 2016 from 88.5 per cent in 1971, before Bill 101 was adopted. Because of the province’s selection criteria, more than half of immigrants to Quebec today already speak French, and Bill 101’s requirement that their children attend French school has ensured future generations become fluent.

To an economist’s eye, this is an increase in the supply of French speakers, and it has coincided with an increased demand, as francophones took control of the Quebec economy and workplaces became more French.

Vaillancourt has found that French is more common in the workplace when the ownership is francophone, and he notes that between 1961 and 2003 — the last year for which data is available — francophone-owned companies went from employing 47 per cent of workers to 67 per cent.

Using census data, Vaillancourt documents a steady increase in the income of unilingual francophones in comparison to their unilingual anglophone counterparts. For example, in 1970, a unilingual anglophone man earned on average 10 per cent more than a unilingual francophone man with comparable education. By 2010, the advantage had flipped to the unilingual francophone, who was earning 10 per cent more than a unilingual anglophone — and eight per cent more than a bilingual anglophone.

Economists Vincent Geloso and Alex Arsenault Morin have also written a paper challenging the commonly held view that French is in decline in Quebec.

The reality, they say, is that language-usage patterns have become much more complex as a result of immigration and “inter-linguistic marriages.” Their 2016 paper says that while census data shows a slight decline between 2001 and 2011 in the proportion of people speaking French at home, it is compensated for by an increase in those using French at work.

“In other words, 88 per cent of the population of Quebec have French as their most often used language at home, at work or in both spaces. The apparent decline of French in Quebec is then a consequence of a rise in multilingualism,” they write.

Statisticians struggle to keep up with evolving behavior that muddies once reliable measures such as mother tongue and language spoken at home.

“Before, if you were a French speaker, you married a French speaker, you worked in a French job and that was it,” Geloso, an assistant professor at Bates College in Maine, says in an interview.

“Now you may be a French speaker who marries an English person and works a French job. … It’s not because somebody uses English 30 per cent of his life instead of zero per cent that French is in a crisis, especially if some English speakers in the process start speaking more French on a daily basis.”

Vaillancourt says language has practically become a matter of faith in Quebec, with people worshipping at the altar of Bill 101 instead of the Catholic Church. But he thinks it is time to challenge the language-law orthodoxy.

He notes that the majority of people affected by Bill 101’s schooling restrictions are francophones, because they are prevented from sending their children to English school.

“That’s fine, but I don’t think having a common language necessarily implies depriving ourselves of understanding another language,” he says.

In 2011, just 38 per cent of Quebec francophones were bilingual, according to census results, compared with 61 per cent of Quebec anglophones. Vaillancourt proposes a mandatory one-year English immersion program for all students in French schools. He acknowledges there could be an increased “risk of assimilation” but says Quebecers’ economic potential would grow.

In parallel, with a view to ensuring all employees are able to provide service in French, he recommends that anglophones should be obliged to have part of their schooling in French, either in an immersion program or in French schools.

Quebec should draw inspiration from the Netherlands, where 90 per cent of the population speaks English, 71 per cent speaks German, and no one worries about he disappearance of the Dutch language, Vaillancourt says.

And if ever a widespread knowledge of English in Quebec led to the disappearance of francophone Quebec hundreds of years from now, “it would have to be understood that this is the result of the choice of francophones themselves and not a forced assimilation,” he concludes.

Source: Ignore the alarmists, there is no language crisis in Quebec, economists say

Québec solidaire dévoile sa politique en matière d’inclusion

Quebec does not require Canadian citizenship as a pre-condition (Permanent Residents acceptable), nor make it a preference as does the federal government. Hence the overall number of visible minorities is a valid benchmark although I would still argue a more realistic one would the visible minority citizenship benchmark (9.9 percent):

Le Québec a un tel retard à corriger en matière d’inclusion qu’il faudrait que le secteur public se fixe un taux d’embauche de 25 % au sein des minorités visibles et ethniques jusqu’à ce que celles-ci représentent 18 % de la main-d’œuvre, affirme Québec solidaire (QS).

Convaincu d’un « coup de barre » à donner, le parti a dévoilé dimanche une politique qui, s’il était porté au pouvoir, prévoirait aussi la création de « Carrefours d’accueil en immigration ». Ceux-ci joueraient un rôle de « guichet unique » permettant d’orienter les nouveaux arrivants vers des services comme l’aide à l’emploi ou des cours de francisation.

« C’est là que le Parti libéral, qui est là depuis 15 ans, a le plus échoué : face aux nouveaux arrivants et arrivantes, face aux gens de la diversité culturelle, des minorités visibles », a dit la députée de Sainte-Marie–Saint-Jacques, Manon Massé, lors de la présentation de la politique dimanche en compagnie du député Amir Khadir, d’Andres Fontecilla, qui se présentera dans Laurier-Dorion, et de plusieurs autres candidats.

« Dans la fonction publique, il y a des règles. Elles sont à peine respectées. D’ailleurs, il manque énormément d’employés issus de la diversité culturelle au sein du secteur public », a ajouté Mme Massé. « Il faut un coup de barre. » Québec solidaire souhaite que le taux de représentation des communautés culturelles soit le même que dans la société, soit d’environ 18 %. D’ici 2024, la fonction publique devrait embaucher un « minimum » de 3750 personnes, a-t-elle dit. Le parti politique souhaite aussi travailler à la reconnaissance des compétences de l’étranger.

En mars 2017, les communautés culturelles comptaient pour 9,4 % des employés du secteur public, selon le Secrétariat du Conseil du trésor. Le gouvernement Couillard a déjà affirmé que le taux d’emploi des immigrants qui sont au Québec depuis plus de dix ans (81,9 %) est inférieur à celui des gens nés au Canada (86,2 %).

À quelques mois des élections, les annonces se succèdent. Le gouvernement Couillard a récemment annoncé une stratégie de la main-d’œuvre 2018-2023 qui promet une somme de 1,3 milliard sur cinq ans. Le plan insiste sur la francisation, mais aussi sur la réduction des délais dans la remise des certificats de sélection.

Le Parti québécois a proposé il y a deux semaines de travailler sur la sélection des immigrants en fonction notamment de leur connaissance du français. Il souhaite aussi qu’ils choisissent de s’installer pas seulement à Montréal, mais en région.

Du côté de la CAQ, des documents révélés récemment par L’actualité montrent que le parti veut mettre un accent particulier sur la francisation et souhaite réformer « en profondeur » le ministère de l’Immigration.

Outre les investissements supplémentaires en francisation, QS souhaite impliquer les entreprises. Par exemple, l’application de la loi 101, qui vise actuellement les entreprises de 50 employés et plus, couvrirait désormais les sociétés de 20 employés et plus.

Source: Québec solidaire dévoile sa politique en matière d’inclusion

Quebec: 3% de minorité visible dans la haute fonction publique

While I do not have breakdowns for senior management in all provinces (not all provide a breakdown like Quebec), this comparative chart on provincial and municipal diversity captures the overall picture (Census 2016 NAICS, visible minority numbers adjusted for citizenship):

Quelque 3% de personnes issues des minorités visibles ont été nommées à des postes de la haute fonction publique depuis 2014. Selon les données compilées par Québec solidaire (QS), parmi les 2330 personnes nommées à ces postes, seulement 72 proviennent des minorités visibles alors que celles-ci représentent 13 % de la population québécoise.

À Montréal, ce taux grimpe toutefois à 22,6 %. Bon an mal an, ce pourcentage est resté le même. De 2014 jusqu’à février 2017, le taux était de 3,7 % . En y ajoutant l’année 2018, en cours, ce taux s’établit à 3 %, selon les calculs de QS, chiffres qu’avait reconnus le Conseil exécutif.

Pour le député de QS Amir Khadir, c’est là un « constat d’échec lamentable » du gouvernement libéral au pouvoir. « Quand on parle de racisme systémique, c’est ça. La machine est structurée de telle sorte qu’elle discrimine, de manière systématique, tout ce qui n’est pas conforme. Ça vient par les accointances et les copinages au sommet », a-t-il déploré. « Si [Philippe Couillard] est sincère, il doit commencer à changer, au lieu de continuer avec des nominations partisanes et intéressées. »

En ce qui concerne plus largement la fonction publique, 9 % des effectifs sont des membres de communautés culturelles, ce qui comprend les minorités visibles et les minorités ethniques (dont la langue maternelle n’est ni le français ni l’anglais). Le gouvernement s’est engagé la semaine dernière à doubler ce pourcentage pour atteindre une cible de représentativité de 18 % des minorités.

via 3% de minorité visible dans la haute fonction publique | Le Devoir

Quebec’s immigration debate out is of whack with province’s youth

Not sure how representative this survey is of all Quebec youth given limited to three CEGEPs in Montreal but nevertheless interesting and reinforces overall pattern of youth being relatively more open and comfortable with diversity:

….Lost in the political noise last week was a study released by a team of scholars working under the backing of a radicalization research group at Cégep Édouard-Montpetit.

The group surveyed close to 1,000 students at thee mostly francophone Cégeps about their attitudes toward religion, immigration and extremism.

They found that 59 per cent either agreed, or strongly agreed, with the statement that immigrants in Quebec are well-integrated. About the same number disagreed with the idea that the province should accept fewer immigrants.

Strong majorities also indicated they wouldn’t be bothered by a teacher wearing a hijab, skullcap or cross.

Seven out of 10 said they didn’t believe banning religious symbols in public would do much to counter radicalization.

Asked what their major social and political concerns were, the Cégep students prioritized the environment, inequality and economic development over immigration.

This is not to suggest that a debate about immigration is not worth having.

But the findings from this study raise the question of whether the terms of the current immigration debate are at all relevant to the generation that will have to live with its consequences.

Quebec’s politicians are spending a lot of time worrying that newcomers are not fitting in. The province’s youth have moved on to the next question: What are we going to accomplish together?

Source: Quebec’s immigration debate out is of whack with province’s youth

Andrew Coyne: It’s that time again, when Conservatives say anything to woo Quebecers

Typical acerbic Coyne commentary on CPC flirting with the Quebec nationalist vote:

Certain things recur eternally, in time with the rhythm of the seasons. Flowers bloom in spring. The swallows return to Capistrano. And the federal Conservatives prostitute themselves for the Quebec-nationalist vote.

Well, that’s a bit strong. Prostitutes, after all, expect to be paid. Whereas the Conservatives’ periodic efforts to sell themselves, their principles and their country to people with a proven lack of interest in all three are as notable for their unremunerativeness as they are for their self-abasement.

The Conservatives have been trying this same act now for several decades, most notably — and destructively, to both country and party — under Brian Mulroney, but in their different ways under Robert Stanfield (“deux nations”), Joe Clark (“community of communities”) and even Stephen Harper (“the Québécois nation” resolution).

Occasionally, they manage to attract some attention in the province that has remained largely indifferent to them since 1891. If they are particularly extravagant in their offerings, as under Mulroney, they may even win their votes — but only for as long as it takes to sink in that there is no support in the rest of Canada for what they are proposing, and no possibility of their being implemented.

At which point the whole exercise sinks in a heap of dashed expectations and accusations of bad faith, leaving the country divided and the Tories in ashes. Until, inevitably, some genius gets it into his head to launch the whole routine again.

As, indeed, some genius now has. There were early warning signs during the leadership campaign, with Andrew Scheer’s efforts to prostrate himself before the dairy lobby on the issue of supply management — a policy that is not explicitly about Quebec nationalism, but which only exists because it has been incorporated into the “Quebec consensus,” and is as such, like others of its kind, untouchable.

There were further hints in Scheer’s expressions of interest, as leader, in the Couillard government’s ruinous plan to leap again into the constitutional bog, this time with a set of demands that include entrenching “the Quebec nation” — not the Québécois, as in the Harper resolution, but the province entier, as national proto-state.

But it wasn’t until last weekend’s gathering of the party in Saint-Hyacinthe that we began to see just how far the Scheer Conservatives are prepared to go down this road. We now learn that among the proposals Scheer is considering including in the platform for 2019 is a federal retreat from responsibility for culture and immigration in Quebec, in favour of the provincial government: a longstanding nationalist demand, and another brick in the wall dividing Quebec from the rest of Canada.

As in a growing list of other fields, MPs from Quebec would be setting rules for the rest of Canada that did not apply to themselves, legislating for other provinces in areas over which Quebec reserved all power to itself. To now we’ve been able to paper over the inequities this implies: the levies Quebec MPs voted to impose on other Canadians under the Canada Pension Plan were until lately the same as those imposed under the Quebec Pension Plan. (They are now slightly lower.) But the principles of federalism can only be stretched so far. At some point they’re bound to break.

And there was this gem. In the name of preserving its autonomy, Quebec has long been the only province to force its long-suffering citizens to file their taxes twice: once to Ottawa and a second, entirely separate return to the province, with a separate set of deductions and credits. The Tories now propose to end this silliness — not, as you might expect, by the province agreeing to use the federal tax base in return for the feds collecting its taxes for it, as in the rest of Canada, but by the province collecting both sets of taxes, then remitting the federal portion to Ottawa.

Wonderful: henceforth, the federal government would be dependent on the grace and favour of the government of Quebec for a fifth of its income — even as the government of Quebec depends on federal transfers for about a fifth of its income. (Would it just subtract its share? Or would the two governments send each other cheques?)

And should there arise some dispute between them? That’s a nice little revenue source you have there. Pity if anything should happen to it.

There’s no actual need for any of this, you understand. There never is. The reason Quebec has its own pension plan is not because Quebecers age at different speeds, but because the government of Quebec fancied the cash — and because the Pearson government, with the Quiet Revolution then at its peak, was too unnerved to say no.

So it is with immigration and culture. Believe it or not, the federal government employs many francophone Quebecers. To the extent Quebec has special needs in these areas, they are quite capable of understanding and addressing them. Meanwhile, the province continues to enjoy the greatest degree of latitude in a country whose provinces generally have more powers than many sovereign states.

But then, the interest of Quebec’s political class in protecting the province’s jurisdictional turf seems to ebb and flow. At times, they are only too happy to have the feds intervene — for example, when it comes to covering the costs of the current influx of asylum seekers. Or, in perhaps the most brazen recent example of have-it-both-ways federalism, in the Coalition Avenir Québec’s suggestion that, should it form a government, it would exclude immigrants who did not pass its “values” test — but stick Ottawa with the job of kicking them out of the country.

I get why provincial politicians behave this way. I have no idea why their federal cousins are so eager to enable them. Or rather no, I know exactly why. Certain things recur eternally, after all.

La CAQ adoucit sa position sur l’immigration

The contrast in titles between the Globe (CAQ seeks to expel immigrants who fail ‘Quebec values’ test – The Globe and Mail) and La Presse is telling (La Presse is the more up-to-date version).

Will be interesting to see if the CPC in its effort to gain support in Quebec by further devolving immigration responsibility to that province (Tories on the rise in Quebec as Scheer woos former Bloc voters, poll …) will have second thoughts should the CAQ be elected and implement such post immigration testing:

À quatre mois des prochaines élections, la Coalition avenir Québec (CAQ) a édulcoré sa position sur l’immigration. Plus question pour le Québec d’expulser des immigrants qui, au bout de trois ans, n’ont pas appris le français ou ne cherchent pas un emploi ; il appartiendra à Ottawa de procéder éventuellement à des évictions.

Dans un « document d’orientation » sur l’immigration publié ce mois-ci, la CAQ se défend de vouloir expulser ou extrader des immigrants : « le recours à ce vocabulaire témoigne d’une mauvaise foi ou d’une méconnaissance de nos institutions », indique-t-on. Un immigrant « récalcitrant » qui ne respecterait pas l’engagement pris à son arrivée ne serait plus admissible au Certificat de sélection du Québec ; « le gouvernement du Québec fera alors parvenir au gouvernement fédéral un avis officiel pour l’informer de la présence en territoire canadien d’une personne sans statut. Le gouvernement fédéral décidera alors des mesures qu’il entend prendre ».

« [Le pouvoir d’expulsion], je ne pense pas avoir jamais dit que ce serait le gouvernement qui le ferait. Le seul pouvoir que le Québec a est d’accorder ou non un certificat de sélection. » – François Legault, chef de la CAQ, dans un entretien avec La Presse

Sans ce certificat, « techniquement, la personne se retrouve sans statut, donc elle ne peut rester au Canada ».

En conférence de presse, le 16 mars 2015, en présentant la politique avec le député Simon Jolin-Barrette, M. Legault s’était fait demander si les contrevenants seraient expulsés. « L’immigrant [qui] ne reçoit pas son certificat permanent, bien oui, il devra retourner, puis le gouvernement fédéral devra s’assurer que cette personne retourne chez elle », avait-il dit. Plus tard, à une autre question sur l’éviction des immigrants récalcitrants, il avait ajouté qu’ils pourraient être candidats dans d’autres provinces, mais pas au Québec. « Ils ne peuvent pas rester de façon permanente même s’ils se sont fait une blonde, un chum au Québec puis qu’ils ont eu un enfant. À un moment donné, il y a des lois, puis nous, on pense que c’est important pour le vivre-ensemble québécois que les personnes parlent français, connaissent et respectent les valeurs québécoises et répondent aux objectifs d’employabilité », avait soutenu M. Legault il y a trois ans.

La proposition de la CAQ maintient la réduction du nombre d’immigrants acceptés chaque année – des 50 000 actuels, on voudrait passer à 40 000. « C’est une réduction temporaire », a expliqué hier M. Legault, qui rappelle qu’après 10 ans, 26 % des immigrants reçus ont quitté le Québec. « Pendant un certain nombre d’années, il faut réduire le nombre. Actuellement, à 50 000, on excède nos capacités à l’emploi et à la formation en français », observe-t-il. La barre sera remise à 50 000 une fois ces objectifs atteints. « Au cours d’un mandat ? Je ne veux pas fixer de délais, mais cela pourrait être ça », a précisé M. Legault.

Selon le premier ministre Philippe Couillard, la position de la CAQ illustre que pour ce parti, l’immigration « est un problème à régler ». « [Une autre idée] de M. Legault qui est brouillonne et inapplicable à plusieurs égards. Ce que sous-tend ce discours-là, c’est le fait que l’immigrant est un problème ; c’est un problème à régler, alors que c’est une occasion extraordinaire pour le Québec », a lancé M. Couillard en marge du point de presse où il a confirmé qu’Alexandre Taillefer deviendrait président de la campagne électorale du Parti libéral du Québec (PLQ).

Au Parti québécois (PQ), on qualifie la position de la CAQ en matière d’immigration d’« irréaliste ».

« Ce n’est pas sérieux, a martelé hier le chef du Parti québécois, Jean-François Lisée. Ce que la CAQ dit, c’est : “On va faire entrer jusqu’à 100 % d’immigrants qui ne connaissent pas le français puis, après trois ou quatre ans, s’ils ne l’ont pas appris, ils vont rester parce qu’on va demander au fédéral de les expulser, [mais] le fédéral ne va pas les expulser.” »

« On est au coeur de l’imagination fautive de la CAQ, proposer des affaires qui ne se peuvent pas, qui n’existera pas, qui ne sera pas appliquée », a souligné M. Lisée.

via La CAQ adoucit sa position sur l’immigration | Denis Lessard | Politique québécoise

Accommodement raisonnable: la règle du cas par cas s’appliquera

In other words, sounds like the overall Canadian approach to accommodation requests:

Près de sept mois après l’adoption de la « loi 62 », la ministre de la Justice, Stéphanie Vallée, a dévoilé mercredi les lignes directrices visant à « guider » les organismes publics dans le traitement de demandes d’accommodement pour un motif religieux reçues à compter du 1er juillet prochain.

Ces lignes directrices ne forment pas un « cadre d’analyse unique », a-t-elle souligné à gros traits en conférence de presse mercredi après-midi. Du coup, chaque demande devra continuer d’être traitée au « cas par cas ».

Installation d’une vitre givrée dans un gymnase, aménagement d’un lieu de prière dans un établissement public, octroi d’un congé lors d’une fête religieuse, Mme Vallée a refusé d’illustrer l’application des nouvelles lignes directrices au moyen d’exemples de demandes d’accommodement raisonnable ou déraisonnable. « Vous me faites une demande très générale dans un contexte très général. Ce qui est important de bien saisir dans les demandes d’accommodement, c’est que ces demandes-là sont formulées dans un contexte particulier, à un organisme particulier, par une personne particulière », a-t-elle fait valoir à la presse. Chaque demande d’accommodement pour un motif religieux sera « étudiée au cas par cas », et ce, « en fonction du contexte au moment où la demande est formulée », a-t-elle ajouté.

Cela dit, un accommodement sera octroyé seulement si une série de conditions prévues par la Loi favorisant le respect de la neutralité religieuse sont respectées, a expliqué Mme Vallée. Parmi elles : « le demandeur doit croire sincèrement qu’il est obligé de se conformer à cette conviction ou cette pratique dans le cadre de sa foi ». L’accommodement demandé ne doit pas entrer en collision avec, d’une part, le droit à l’égalité entre les femmes et les hommes et, d’autre part, le droit de toute personne d’être traitée sans discrimination. Autrement dit, le droit des autres usagers ou employés de l’organisme assujetti à la « loi 62 » de ne pas subir de discrimination fondée sur leur sexe, leur race, leur identité de genre, leur orientation sexuelle ou tout autre motif interdit par la Charte des droits et libertés de la personne doit demeurer intact.

Les fonctionnaires devront aussi avoir « en tête les principes de sécurité, de communication et d’identification » lorsqu’ils analyseront les demandes d’accommodement faites par une personne tenant à garder le visage couvert lorsqu’elle reçoit un service public en raison de ses convictions religieuses, a rappelé la ministre de la Justice.

« Les demandes d’accommodement pour motif religieux sont déjà traitées dans les organismes en ce moment, à la lumière des règles élaborées au fil du temps par la jurisprudence. […] La publication des lignes directrices facilitera une meilleure compréhension de la loi, mais aussi, et surtout, une mise en oeuvre plus harmonieuse. »

Gérard Bouchard et Charles Taylor, qui ont coprésidé la Commission de consultation sur les pratiques d’accommodement reliées aux différences culturelles il y a dix ans, ont mis la main à la pâte, a mentionné Mme Vallée au détour d’une réponse.

Un répondant sera désigné dans chaque organisme pour traiter les demandes d’accommodement pour motif religieux. « Ce n’est pas chaque chauffeur, ce n’est pas chaque employé qui est responsable de [traiter] la demande. Ce seront les répondants », a martelé Mme Vallée en conférence de presse.

Un demandeur qui essuie un refus pourra interjeter appel devant la Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse. « Comme c’est le cas actuellement », a précisé Mme Vallée.

La sous-ministre à la Justice a transmis mercredi après-midi les lignes directrices à ses homologues dans les autres ministères. Les commissions scolaires, les cégeps, les universités, les municipalités, les sociétés de transport recevront également un exemplaire. Des « formations » y seront organisées prochainement, a indiqué Mme Vallée.

Les organismes ont les coudées franches pour rejeter toute demande d’accommodement non raisonnable, selon le gouvernement libéral. En effet, l’accommodement demandé ne doit pas imposer une contrainte excessive à l’organisme visé, c’est-à-dire « nui[re], de façon importante à sa prestation de services, à sa mission [et] à la qualité de ses services ».

D’ailleurs, le demandeur devra « collabore[r] à la recherche d’une solution satisfaisante et raisonnable », notamment en faisant « des compromis pour limiter les contraintes que sa demande peut causer », peut-on lire sur la fiche d’information produite par le ministère de la Justice.

Le coin droit du document est orné d’une fleur de lys formée d’individus, tandis que le coin gauche loge le slogan du gouvernement, « Ensemble… on agit pour une société juste et équitable ».

« Les demandes d’accommodements ont comme objectif d’assurer le respect des droits fondamentaux individuels, d’éviter les situations de discrimination entre les citoyens, elles visent à atteindre l’équité au sein de la société québécoise et non, comme certains le perçoivent, à accorder un traitement de faveur », a souligné Stéphanie Vallée. « Ce ne sont pas toutes les demandes présentées qui constituent une demande d’accommodements, et ce ne sont pas toutes les demandes d’accommodements qui peuvent être accordées », a-t-elle ajouté.

Le Parti québécois et la Coalition avenir Québec ont réagi au quart de tour.

Les lignes directrices n’ajoutent rien à la « loi 62 », déplore la députée péquiste Agnès Maltais. « Ça [en] laisse encore beaucoup sur les épaules des employés », a-t-elle dit.

Selon sa compréhension, les femmes de confession musulmane pourront porter le niqab ou la burka au Québec, « sauf dans le cas où un employé [d’un organisme] — et c’est là que ça revient sur les épaules de l’employé — demande une identification pour des raisons de communication ou de sécurité ».

« Stéphanie Vallée ouvre la porte à un accommodement religieux pour le niqab et la burqa si la croyance est “sincère” et elle ajoute encore plus de confusion à sa loi 62. C’était un fouillis, c’est maintenant un foutoir ! » a poursuivi la députée caquiste Nathalie Roy mercredi après-midi. Elle promet de commenter plus longuement le dossier à l’Assemblée nationale jeudi.

La ministre Stéphanie Vallée tâchera de démêler les incompréhensions des partis politiques d’opposition en commission parlementaire d’ici la fin de la session parlementaire, prévue le 15 juin prochain.

La totalité de la loi favorisant le respect de la neutralité religieuse — y compris l’article 10 indiquant qu’une personne offrant ou recevant un service public « doit avoir le visage découvert », qui a été invalidé par la Cour supérieure en décembre dernier — pourra être appliquée à compter du 1er juillet prochain, est-elle persuadée.

Source: Accommodement raisonnable: la règle du cas par cas s’appliquera

Maxime Bernier et la couleur: Fabrice Vil

Fabrice Vil of Le Devoir on Maxime Bernier’s blindness to structural and systemic barriers:

Il y a quelques jours, j’ai lu de sages paroles sur Twitter : « Nous devrions certainement faire tout notre possible pour redresser les injustices et donner à tous des chances égales de s’épanouir. Et nous devrions reconnaître que le Canada est assez grand pour contenir plusieurs identités. Comme Québécois francophone, je peux comprendre ça. » Je suis en tous points d’accord avec ces propos éloquents. Écrits par qui ? Nul autre que Maxime Bernier, député conservateur.

La plupart d’entre nous veulent une société où tous les humains jouissent des mêmes droits. C’est ce que suggère aussi M. Bernier. Pour y arriver, il est nécessaire de reconnaître les différences entre nous qui provoquent des désavantages pour certains, et de traiter les gens différemment afin de pallier ces désavantages. C’est là où M. Bernier se méprend et se contredit.

À la fin du mois dernier, Ahmed Hussen, ministre de l’Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté, saluait sur Twitter certaines des mesures que prévoit le dernier budget fédéral afin de lutter contre le racisme. « Un #budget2018 historique pour les Canadiens racisés », a-t-il écrit.

Le 6 mars, M. Bernier a répondu : « Je pensais que le but ultime de la lutte contre la discrimination était de créer une société aveugle aux couleurs où tout le monde est traité de la même façon […]. » Erreur, M. Bernier.

Dans un monde idéal, la couleur de la peau serait en effet aussi anodine que, disons, la couleur des yeux. On juge la couleur des yeux sur une base esthétique, mais personne n’est vraiment lésé strictement sur la base du teint de son iris. Imaginez un monde où les gens aux yeux verts ont plus de chances d’êtres pauvres, moins de chances d’obtenir un emploi et plus de chances d’être emprisonnés. Bizarre, non ? En ce sens, il est vrai que la lutte contre la discrimination devrait mener à ce que la couleur de la peau ne soit plus utilisée pour brimer les droits d’un individu.

Toutefois, la lutte contre la discrimination elle-même n’implique pas qu’on traite tout le monde de la même façon. Pour garantir les mêmes droits fondamentaux à tous, il ne faut pas traiter tout le monde également. Agir de cette manière perpétue les inégalités. Il faut plutôt agir différemment pour rétablir les déséquilibres qui défavorisent certains individus. C’est ce qu’on appelle agir équitablement.

Connaissez-vous l’analogie des trois gamins qui regardent un match de baseball, debout derrière une clôture en bois ? Le premier est assez grand pour voir le match sans aucun soutien. Le second, de taille moyenne, a besoin de se tenir sur une caisse afin que sa tête dépasse la clôture. Le troisième, plus petit, a besoin de deux caisses pour pouvoir regarder le match.

En donnant une caisse à chaque gamin, on les traiterait tous également. On offrirait toutefois du soutien à un gamin qui n’en a pas besoin, et l’un d’entre eux ne serait pas en mesure de voir le match.

Dans cet exemple, afin que la taille ne soit plus une cause d’inégalité, il faut justement constater les différences de taille et en tenir compte dans la distribution des caisses. Dans cet ordre d’idées, contrairement à ce que suggère M. Bernier, la poursuite de l’égalité des chances implique de voir la couleur de peau et de reconnaître qu’elle constitue un motif de discrimination.

En 2018, un enfant de 10 ans disparu qui se trouve à être noir ne peut pleinement bénéficier du soutien élémentaire que mérite un enfant de 10 ans disparu. Il doit subir les foudres d’internautes qui formulent à son égard des remarques racistes beaucoup trop violentes pour que je les reproduise ici.

Quelques remarques isolées ? Soit. Mais la discrimination est bien réelle et plus répandue qu’on veut parfois le reconnaître. Je m’évertue à relater que la population carcérale d’origine autochtone a augmenté de 46 % de 2003 à 2013 au Canada. Et de 80 % chez les Noirs. Ces statistiques, qui illustrent une inégalité systémique majeure, demande que nos politiques publiques tiennent compte des déséquilibres qui portent préjudice aux personnes de couleur.

C’est pourquoi nos politiciens ont la responsabilité de voir la couleur. Mais pas seulement la couleur. Tout attribut qui représente un motif de discrimination. Il ne s’agit pas d’accorder des droits et privilèges différents à certains groupes, mais d’aménager des traitements différents pour que tous bénéficient des mêmes droits. Si M. Bernier veut faire, comme il le dit, « tout [son] possible pour redresser les injustices », comment peut-il agir avec clairvoyance tout en étant aveugle ? Croit-il sérieusement que traiter tout le monde également va redresser les injustices ?

via Maxime Bernier et la couleur | Le Devoir