Legault’s immigration bill would test newcomers on French, Quebec values

Good overview. On the cancellation of the 18,000 applications, the Conservatives under Jason Kenney cancelled some 300,000 applications for similar reasons in 2012 (Backlog wipeout will close thousands of immigration applications). Similarly, the shift towards greater matching of employer needs to immigrants in similar in intent to the federal express entry system.

The federal government has responded negatively to the changes in Bill 9 as it has with respect to the demand for Quebec to assume responsibility for federal tax return processing).

The values test will likely be challenged in the courts, as will restrictions on mobility rights.

And of course, it would be nice, but a dream, for the block grant to Quebec for immigration and settlement from the federal government would be tied to the number of immigrants coming to Quebec, rather than the total number of immigrants to Canada (not going to happen):

Premier François Legault said Thursday his government’s new immigration bill, calling for tests on the knowledge of French and Quebec values for newcomers respects his election promise.

“We said we would do it and we are doing it,” Legault said after Bill 9 was adopted on first reading in the Quebec National Assembly.

While immigration to Canada is federal jurisdiction, Quebec and Manitoba have agreements with Ottawa giving the provinces a say in the selection of immigrants.

Quebec now has a waiting list of over 18,000 immigration applications, which would take three years to process, Immigration Minister Simon Jolin-Barrette said.

Bill 9 would cancel all those applications, offering applicants a refund of the fees, averaging $1,000 each, that they have already paid and offering them a chance to reapply to immigrate to Quebec under the new rules.

The cost of the refunds is about $19 million, the minister said.

Liberal immigration critic Dominique Anglade said scrapping 18,000 applications, affecting 50,000 family members, was “very inhuman” and would hurt Quebec’s international image.

The new rules call for matching employers to prospective immigrants, and in particular streaming newcomers to jobs in Quebec’s outlying regions, which are feeling the impact of a labour shortage.

Jolin-Barrette said in replacing Quebec’s first-come, first-served immigration policy with a policy aimed at filling existing jobs in the province, the selection process would be reduced to six months.

But the minister did admit that once an immigrant has permanent resident status, granted by the federal government, they have the right to work anywhere in Canada.

Jolin-Barrette said French tests for prospective immigrants is a power Quebec used to have until 2016 amendments to the federal and Quebec immigration laws.

Ottawa will have to change its law as well, he said, adding that he has not yet spoken to his federal counterparts about such a change.

But federal Intergovernmental Affairs Minister Dominic LeBlanc understands that Quebec is distinct and that Quebec has a say in immigrant selection, he said.

Jolin-Barrette was vague when asked what would happen to prospective immigrants who failed the French and values tests, saying regulations on how they would be evaluated would be presented after Bill 9 becomes law.

The minister promised immigrants to Quebec would be offered a “personal pathway,” teaching them French and Quebec values.

Parti Québécois immigration critic Catherine Fournier noted that Quebec’s existing measures to teach French to immigrants are inadequate, with only one-third of newcomers signing up for French courses and a 90 per cent failure rate.

“We have to improve the program,” Fournier said. “It won’t happen by magic overnight.”

Assembly committee hearings will be held before final adoption of the Bill 9, titled a “Law aiming to increase socio-economic prosperity of Quebec and to respond adequately to the needs of the labour market through the successful integration of immigrants.”

“We are giving ourselves the means to choose immigrants who respond to the needs of the labour market,” Legault told reporters.

“There are some who have been here for 10 years who are not interested (in learning French),” he added.

The premier said newcomers would be offered free French courses and would be required to pass a French language test.

Bill 9 calls for “favouring the integration of immigrants” through “learning French, democratic values and the Quebec values as expressed by the Charter of Rights and liberties of the person.”

Legault said Quebec values include the equality of women and men.

Quebec’s charter of rights also upholds fundamental rights, including freedom of religion, and has been interpreted by the courts as allowing believers to wear religious signs, such as the Islamic hijab and the Sikh kirpan.

Questioned by reporters, Jolin-Barrette said his bill is to set out new rules for immigrants and is not related to the Legault government’s plan to adopt another law to ban the wearing of religious signs by judges, prosecutors, law enforcement officers and teachers.

That law is planned for the current assembly session.

Québec solidaire immigration critic Andrés Fontecilla said Quebec must compete with other jurisdictions for immigrants and adding new hurdles would discourage newcomers from coming to the province.

“It will mean living in permanent uncertainty,” Fontecilla said and will not achieve the goal of attracting qualified workers.

Source: Legault’s immigration bill would test newcomers on French, Quebec values

On the federal government’s refusal to these changes:

Moins de 24 heures après avoir déposé sa réforme tant attendue sur l’immigration, Québec se fait fermer la porte à doubles tours par Ottawa quant à sa demande de retrouver le pouvoir d’imposer des conditions au statut de résidence permanente émis aux immigrants.

La réponse du gouvernement Trudeau a été rendue rapidement, dès jeudi soir, aux cabinets du premier ministre François Legault et du ministre Simon Jolin-Barrette. C’est « non », a pu confirmer La Pressevendredi matin.

« Les compétences en matière d’immigration sont clairement définies dans l’Accord Canada-Québec et nous respecterons toujours celles-ci. Plus d’analyses sur le projet de loi 9 est nécessaire, mais de prime abord, nous ne sommes pas favorables à la réintroduction de la résidence permanente conditionnelle », a finalement déclaré par courriel plus tard en journée le ministre fédéral des Affaires intergouvernementales, Dominic LeBlanc.

Un premier pas vers un test des valeurs 

Jeudi, à l’Assemblée nationale, le ministre de l’Immigration du gouvernement Legault, Simon Jolin-Barrette, critiquait sévèrement le gouvernement libéral de Philippe Couillard pour avoir enlevé une disposition qui permettait autrefois au Québec de dicter des conditions à l’octroi par Ottawa de la résidence permanente aux nouveaux arrivants.

Dans son projet de loi, déposé jeudi, M. Jolin-Barrette décrète désormais que « lorsque le ministre sélectionne un ressortissant étranger, il peut lui imposer des conditions qui affectent la résidence permanente conférée en vertu de la Loi sur l’immigration [fédérale] afin d’assurer, notamment […] la satisfaction des besoins régionaux ou sectoriels de main-d’oeuvre […] ou l’intégration linguistique, sociale ou économique du ressortissant étranger ».

Ces « conditions » pourraient notamment viser les connaissances du français et des valeurs québécoises, testées à l’aide d’un examen, ou bien déterminer les régions où les immigrants s’établissent. Or, pour ce faire, le gouvernement fédéral de Justin Trudeau devait modifier les règlements de sa propre loi sur l’immigration pour donner à Québec ce pouvoir.

À Québec, on s’étonnait vendredi du refus d’Ottawa de redonner au gouvernement provincial ce pouvoir qui était inclus, dit-on, dans l’accord historique négocié entre les deux paliers de gouvernement pour faire de l’immigration une compétence partagée.

Alors que se tiendront des élections sur la scène fédérale plus tard cette année, le gouvernement Trudeau devra expliquer aux Québécois pourquoi il ne leur permet pas d’évaluer les connaissances des valeurs et du français aux immigrants qui s’établissent au Québec, affirme-t-on vendredi à Québec.

Entre-temps, les équipes des deux ministères de l’Immigration – tant du côté d’Ottawa que du côté de Québec – poursuivront ces prochaines semaines des discussions afin de trouver « des pistes d’atterrissage » concernant les autres demandes du gouvernement Legault, notamment en matière des seuils d’immigration.

L’opposition réagit 

Les partis d’opposition à Québec ont réagi vendredi au refus d’Ottawa d’octroyer à Québec le pouvoir d’établir des conditions à l’octroi du statut de résident permanent pour les immigrants s’installant sur son territoire.

« Deux NON retentissants du gouvernement canadien en à peine quelques jours : pouvoirs en immigration et rapport d’impôt unique. On propose au gouvernement de la CAQ un projet emballant qui mettra fin à ces refus : l’indépendance du Québec », a écrit sur Twitter la députée péquiste Véronique Hivon.

« Québec solidaire veut tous les pouvoirs au Québec en immigration comme dans tous les domaines. Si le Québec détenait tous ses leviers en immigration on ne serait pas là à tergiverser sur les dissensions Québec/Ottawa, on parlerait du sujet de fond », a pour sa part déclaré par voie de courriel Andrès Fontecilla, député solidaire de Laurier-Dorion.

Source: Réforme sur l’immigration: Ottawa dit non à Québec

And Robert Dutrisac in Le Devoir:

Le ministre de l’Immigration, de la Diversité et de l’Inclusion, Simon Jolin-Barrette, a présenté le projet de loi no 9 qui établit le cadre légal d’une réforme majeure du système québécois d’immigration. Une telle réforme est nécessaire pour mettre fin au laxisme qui a caractérisé le règne libéral en matière de francisation, d’intégration et de pénurie de main-d’oeuvre. Mais soucieux de procéder rapidement, le gouvernement Legault annule cavalièrement les 18 000 dossiers en attente qui touchent plus de 45 000 personnes.

Les candidats se verront rembourser les frais engagés pour constituer leur dossier, soit environ 1000 $ chacun, ou 19 millions. C’est bien la moindre des choses. Or, il y a moins de dix jours, François Legault donnait l’assurance que ces dossiers accumulés seraient « traités selon les anciennes règles ».

Il faut croire que le premier ministre parlait à travers son chapeau. D’une part, à la cadence avec laquelle les dossiers sont traités par les fonctionnaires du MIDI, il aurait fallu trois ans pour en venir à bout. D’autre part, les dossiers les plus anciens, mais non pas ceux qui correspondent le mieux aux besoins actuels en main-d’oeuvre, auraient dû être acceptés en priorité. Enfin, avec une limite à 24 000 du nombre d’immigrants admis en 2019 dans la catégorie visée, soit celle des travailleurs qualifiés — c’est 7000 de moins que l’année précédente —, le Québec ne pouvait tout simplement pas accueillir tout ce monde. C’est d’autant plus vrai que la moitié des immigrants qui seront admis cette année sont déjà au Québec, occupent des emplois et viendront du Programme d’expérience québécoise (PEQ). Bref, sans l’élimination des dossiers, il aurait été impossible, avant plusieurs années, de remplacer notre système d’immigration déficient par une procédure de déclarations d’intérêt sans liste d’attente, une réforme aussi essentielle que pressante, préparée, d’ailleurs, par le gouvernement libéral.

Il n’en demeure pas moins que la brutale annulation des dossiers contrevient à l’équité dont l’administration publique québécoise doit faire preuve. Déjà des avocats spécialisés en immigration fourbissent leurs armes en vue d’une contestation.

En outre, il y a sans doute dans cet inventaire des candidatures très valables que le ministre doit identifier et auxquelles il a le devoir d’accorder la priorité en vertu des nouvelles règles. 

Par ailleurs, le projet de loi no 9 répond aux constats accablants que la vérificatrice générale, Guylaine Leclerc, avait faits, en 2017, sur le dysfonctionnement du programme de francisation administré par le MIDI et les lacunes en matière d’intégration des immigrants. Ainsi, les nouveaux arrivants auront droit à de nouveaux programmes d’accueil et à des parcours personnalisés. Pour la première fois, le MIDI assurera un suivi de leur apprentissage du français et de leur intégration au marché du travail.

Enfin, Simon Jolin-Barrette a sorti de son chapeau un article de la Loi de l’immigration de 1993, abrogé par le gouvernement Couillard, qui lui permet d’imposer des conditions affectant le statut de résident permanent octroyé par le gouvernement fédéral. Dès son arrivée, l’immigrant obtient son certificat de sélection du Québec qui donne droit au statut de résident permanent, comme le prévoit la procédure actuelle. Mais, en vertu de cet article, le ministre peut lui imposer des obligations qui, si elles ne sont pas respectées, peuvent entraîner la perte de ce statut, c’est-à-dire sa caducité — le ministre a employé le terme juridique de « résolution » du statut.

Évidemment, pour obtenir le droit d’imposer des conditions aux immigrants — apprentissage du français, connaissance de la Charte québécoise des droits et libertés, obligation de s’installer dans une région donnée —, le gouvernement Legault a besoin de l’aval d’Ottawa. Mais il ne s’agit plus d’une modification à la loi fédérale mais seulement d’un changement réglementaire, a expliqué le ministre.

À l’heure actuelle, les nouveaux arrivants manquent de soutien mais font ce qu’ils veulent. Or le gouvernement Legault veut favoriser leur francisation et leur intégration en emploi ainsi que pallier les pénuries de main-d’oeuvre en région. Mais cela passe par un encadrement contraignant et inédit des nouveaux arrivants.

Le gouvernement fédéral comprend que le Québec est une société distincte, a avancé Simon Jolin-Barrette, non sans manifester un candide optimisme. Il est donc légitime que son État obtienne des pouvoirs qui s’inscrivent dans le prolongement de ses responsabilités de sélection des immigrants. La balle est maintenant dans le camp du gouvernement Trudeau, qui doit répondre favorablement aux revendications du Québec.

Le PQ, la diversité et le nationalisme civique

Good overview by Robert Dutrisac of the ongoing challenge facing the PQ (and fussing on words doesn’t solve their existential question of who is “nous”):

On connaît la suite : Pauline Marois a amorcé un virage identitaire qui culminait dans la maladroite charte sur les valeurs dites « québécoises » — des valeurs, en réalité, occidentales, voire universelles. Le PQ réaffirmait tout de même le caractère pluraliste de la nation québécoise.

Avec cette concordance culturelle, Jean-François Lisée délaisse l’interculturalisme cher à Gérard Bouchard. Il juge que la notion officielle de l’interculturalisme, telle que définie par le gouvernement libéral, est trop molle puisqu’elle ne fait pas référence à un tronc commun bâti au Québec au fil de l’histoire. Pour certains d’ailleurs, dont Charles Taylor et Daniel Marc Weinstock, l’interculturalisme n’est qu’une version du multiculturalisme canadien.

Ce concept ressemble beaucoup à la « convergence culturelle » de Fernand Dumont qu’a reprise le PQ de René Lévesque en 1981. Cette politique, intitulée « Autant de façons d’être Québécois », avait pour objectif de rassembler les cultures ethniques sous l’égide de la majorité, ce qui peut se résumer par leur assimilation.

Selon Jean-François Lisée, la concordance culturelle n’a pas de visées assimilatrices, mais préconise plutôt « la formation d’une collectivité inclusive » dans laquelle « chaque citoyen et chaque génération effectue son parcours identitaire comme il ou elle l’entend ». Mais les Québécois de toutes origines sont appelés à partager « une différence vitale » caractérisée par la langue française et un récit historique singulier. À cela s’ajoutent des éléments civiques comme l’égalité entre les hommes et les femmes, la démocratie, la solidarité et un « cheminement vers un État laïque ».

Ce concept de concordance sera difficile à expliciter en campagne électorale ; il est heureusement associé à des mesures concrètes pour favoriser la réussite des immigrants en luttant, notamment, contre la discrimination à l’embauche et le racisme.

Ce n’est pas d’hier que le PQ a des relations ardues avec les communautés culturelles. Lors de la campagne référendaire de 1980, René Lévesque avait vexé des Italo-Québécois indépendantistes — c’est l’écrivain Marco Micone qui raconte l’anecdote — en déclarant : « La majorité francophone décidera elle-même de son avenir. »Évidemment, il y a eu par la suite « les votes ethniques » de Jacques Parizeau et ce « nous » qui avait voté à 60 % pour le Oui.

Le projet de nationalisme civique, qu’ont porté Gilles Duceppe au Bloc québécois et Gérald Larose, visait à éviter ces écueils. Mais le problème, c’est que le nationalisme civique au Québec ne veut pas dire grand-chose. La nation québécoise, au sein de l’ensemble canadien, n’a pas le monopole des principes démocratiques et des droits de la personne. Sans l’existence de cette majorité francophone au parcours historique singulier, le projet souverainiste perdrait toute pertinence.

Avec cette approche, le PQ a le mérite de la franchise. Pour rejoindre les communautés culturelles — et il doit s’y consacrer activement —, le mouvement souverainiste n’a d’autre choix que de se présenter tel qu’il est : un mouvement qui promeut un projet d’émancipation d’une nation pluraliste, auquel sont conviés tous les Québécois.

Source: Le PQ, la diversité et le nationalisme civique | Le Devoir