Temporary foreign worker program must have open work permits

A more modest proposal than permanent status for all but unlikely given some business community opposition:

If your boss asked you to pay him $1,000 in cash to keep your job, expected you to work without safety equipment or holiday pay, or told you to sleep on the floor in the apartment he was renting to you … you would probably quit. I hope you would.

But if you are a temporary foreign worker this may not feel like an option for you.

The Canadian temporary foreign worker program continues to grow, as companies grapple with labour shortages in many sectors. Last year an estimated 220,000 temporary foreign workers came to Canada and this number is likely to be even higher next year as the federal government relaxes restrictions on the program.

Will the number of abuses increase too? Probably, unless we change the way the program is administered.

The biggest problem right now is closed work permits. Temporary foreign workers must stay with the employer who hires them. If temporary foreign workers quit or are fired they can only work for a new employer who happens to have an unfilled labour market impact assessment (LMIA), or they have to return home. And because temporary foreign workers all have closed work permits, they sometimes endure working conditions that Canadian employees would walk away from.

Open work permits, in contrast, would give temporary foreign workers the same flexibility that Canadians take for granted. Open work permits would allow them to quit a job that is abusive and move to any other employer that will hire them. Interestingly, open work permits are already offered to temporary foreign workers who can demonstrate that they are being mistreated. But at that point the abuse has already happened. And many temporary foreign workers are reluctant to report abusive employers because they are (mistakenly) worried about jeopardizing their future chances to apply for permanent residency. 

Open work permits are also more flexible for employers. With one, a temporary foreign worker can be promoted easily or moved to where they are needed most within an organization, especially as they gain more experience and their skills improve. Companies’ needs change quickly, and this flexibility can be crucial in a competitive environment. Some temporary foreign workers could even work at a second part-time, short-term, or seasonal job, if they wanted.

To be sure, some advocacy groups would argue that we should immediately grant citizenship or permanent residency to all temporary foreign workers as soon as they arrive in Canada. However, the amount of bureaucracy involved would also increase dramatically, slowing down a process that is already very cumbersome. When companies are hiring workers they usually need someone immediately. Temporary foreign workers who are seeking work also need to be able to work as soon as possible.

Granting immediate permanent residency to all temporary foreign workers would also give the companies that use the temporary foreign worker program, such as slaughterhouses and fast-food restaurant chains, much greater involvement in deciding who immigrates to Canada. Most Canadians would not be comfortable with more corporate involvement in Canadian immigration decisions.

Of course, with open work permits some companies might complain that their investment — the worker they just recruited — will walk out the door. Temporary foreign workers are more expensive and time consuming to recruit than Canadians. Companies pay $1,000 just to apply for a LMIA that enables them to recruit temporary foreign workers, and they may also have to pay for the worker’s transportation or housing costs. 

However, the risk of their new worker leaving is the incentive for companies to treat their temporary foreign workers well. Companies should not choose workers just because they cannot quit. 

Every few weeks we hear about more temporary foreign workers being exploited or mistreated. The government continues to tinker with the temporary foreign worker program, so these abuses continue. Open work permits would enable these workers to walk away from bad jobs, just like any Canadian.

Catherine Connelly is a Canada Research Chair in organizational behaviour at the DeGroote School of Business at McMaster University and the author of “Enduring Work: Experiences with Canada’s Temporary Foreign Worker Program.”

Source: Temporary foreign worker program must have open work permits

Canada to introduce open work permit for Iranians, simplify process to stay

Not sure how widely the measures – waiving fees for passports, Permanent Resident travel documents and citizenship certificates – has been done in the past and for which groups.

Given the announcement in North Vancouver, where many Iranian Canadians live, not sure the fee waivers makes sense from a policy perspective (no issue with open work permit pathways).

The federal government is rolling out special temporary measures to make it easier for Iranians in Canada to stay.

As of March 1, measures will come into effect to simplify the process for Iranians who are visiting, studying in or working in Canada to extend their stay and switch between temporary streams.

For Iranians already in Canada, an open work permit pathway will be introduced as well.

The federal government will waive fees for passports, permanent resident travel documents and citizen certificates for Canadian citizens and permanent residents in Iran who wish to come back, and for those in Canada who want to remain.

Natural Resources Minister Jonathan Wilkinson made the announcement in North Vancouver today as part of the federal government’s ongoing effort to support Iranians following unrest.

Protests erupted in Iran in response to the death of 22-year-old Mahsa Amini in the custody of the country’s morality police, leading to a brutal crackdown by the Iranian government.

Source: Canada to introduce open work permit for Iranians, simplify process to stay

Dutrisac: La vulnérabilité perpétuée par le système (Temporary Foreign Workers and closed work permits)

Of note::

Le nombre d’immigrants temporaires a explosé au Québec, tout comme dans le reste du Canada d’ailleurs. Et parmi eux, des travailleurs étrangers à bas salaire, qu’ils se trouvent dans les entrepôts ou dans les champs, sont à la merci d’employeurs sans scrupule.

Discuter d’un seuil de 50 000 immigrants reçus, le chiffre programmé par le gouvernement Legault, c’est discourir sur un portrait bien partiel de l’immigration au Québec. Comme l’a rapporté Le Devoir récemment, ce seuil est largement dépassé par l’afflux d’immigrants temporaires. Ainsi, le nombre de ressortissants étrangers détenteurs de permis de travail et d’études présents sur le territoire québécois dépassait les 180 000 en 2022. En tout, selon l’Institut de la statistique du Québec, au 1er juillet dernier, on comptait 290 000 résidents non permanents, toutes catégories confondues. Ce nombre a presque doublé en dix ans.

Le gouvernement caquiste n’en a que pour les professionnels et les travailleurs qualifiés, réunis sous le vocable d’immigration économique et commandant les hauts salaires que favorise François Legault. Il en faut, de cette main-d’oeuvre bien formée que recherchent des employeurs aux prises avec des difficultés de recrutement.

Mais on ne saurait occulter le fait que le Québec a aussi besoin de travailleurs sans grandes études, disposés à prendre des emplois dont les Québécois ne veulent pas et à se contenter des bas salaires qui vont avec. Des emplois ingrats, souvent exigeants physiquement, qui représentent pourtant un rouage important de l’économie. On parle de manoeuvres, de manutentionnaires, de préposés à l’entretien, d’ouvriers dans des usines de transformation alimentaire, de travailleurs agricoles.

Depuis 2015, la main-d’oeuvre recrutée par les entreprises québécoises par le truchement du Programme des travailleurs étrangers temporaires (PTET) a plus que triplé pour atteindre les 34 000 personnes.

Quelles que soient leurs compétences, les travailleurs étrangers temporaires, s’ils veulent prolonger leur présence au pays, ce qui, souvent, est aussi le souhait de leur employeur, doivent renouveler leur permis de travail, une démarche souvent angoissante compte tenu de l’incurie administrative des autorités fédérales. Certains de ces immigrants sont ici pour trois ans, cinq ans, dix ans même. C’est la grande hypocrisie du système : de nombreux travailleurs temporaires occupent des postes permanents. Plusieurs souhaitent immigrer au Québec.

Contrairement aux étudiants et aux personnes admissibles au Programme fédéral de mobilité internationale, les travailleurs peu qualifiés recrutés par le PTET ne disposent pas d’un permis de travail ouvert, mais d’un permis « fermé » qui lie leur présence au Québec à un employeur unique. Ils sont placés dans une situation de vulnérabilité qui les expose à des abus et à une exploitation éhontée de la part d’employeurs. Ces travailleurs hésitent à porter plainte de crainte de perdre leur emploi et de se voir forcer de retourner dans leur pays, ce dont on les menace, d’ailleurs.

C’est ce genre de situations que montre l’enquête Essentiels. La face cachée de l’immigration, un documentaire présenté à Télé-Québec, réalisé par Ky Vy Le Duc et signé par la militante Sonia Djelidi et la journaliste du Devoir Sarah R. Champagne. On constate que des travailleurs agricoles ont été forcés de s’échiner dans les champs jusqu’à 17 heures par jour et qu’ils ont passé plusieurs semaines sans prendre une seule journée de congé. Logés sur la ferme, ils doivent s’entasser dans des baraques exiguës et invivables qu’on dit conformes aux normes fédérales. On y voit des travailleuses immigrantes se faire exploiter par une agence de placement sans permis. Ou encore ce travailleur qui est employé depuis dix ans par les serres Savoura et qui n’a vu sa famille, restée au Guatemala, que trois mois et demi pendant la décennie, ne réussissant pas à obtenir un certificat de sélection du Québec.

Contrairement à la Charte canadienne, la Charte québécoise des droits et libertés protège les étrangers. Il faudrait s’en souvenir. Se rappeler aussi que les normes minimales de travail, c’est pour eux aussi. Sur la ferme, Québec peut remédier à la discrimination perpétuée par Ottawa et leur garantir un hébergement digne de ce nom, sujet aux mêmes normes qui régissent l’hébergement fourni par les employeurs aux travailleurs québécois.

Pour que cessent les abus et les mauvais traitements dont les travailleurs étrangers sont l’objet, les permis fermés devraient être abolis et remplacés par des permis ouverts liés à un secteur d’activité et possiblement à une région. Ces changements essentiels dépendent malheureusement de la bonne volonté du gouvernement fédéral. C’est Québec qui devrait se charger des travailleurs étrangers temporaires sur notre territoire, ce que prévoyait l’entente Canada-Québec sur l’immigration. S’assurer du respect de la dignité de tout travailleur en sol québécois, c’est en somme sa responsabilité.

Source: La vulnérabilité perpétuée par le système