Montreal city councillor withdraws motion defining anti-Semitism amid criticism

Always the risk with adopting what was always intended to be a working definition:

A Montreal city councillor has withdrawn a motion to have the city adopt an international organization’s definition of anti-Semitism.

Lionel Perez withdrew the motion endorsing the International Holocaust Remembrance Alliance’s definition after it failed to gain support from Mayor Valerie Plante.

The IHRA definition has been adopted by over 30 countries including Canada, however critics say its wording is problematic because it connects criticism of the Israeli state with anti-Semitism.

While the international organization defines anti-Semitism in part as “a certain perception of Jews, which may be expressed as hatred,” critics take aim at a list of examples that includes “denying Jewish people their right to self-determination, e.g., by claiming that the existence of a State of Israel is a racist endeavour.”

Corey Balsam of the group Independent Jewish Voices Canada says adopting the definition would put a “major chill” on those speaking out in favour of equality for the Palestinians, while failing to tackle more serious threats to Jewish communities, including the rise of the far right.

Perez said he’s disappointed the city missed an opportunity to take a firm stand against anti-Semitism.

Plante acknowledged the need to fight anti-Semitism but suggested a committee instead work to come up with its own definition — something Perez dismissed as “ludicrous.”

Source: Montreal city councillor withdraws motion defining anti-Semitism amid criticism

Macpherson: Electoral reform or not, Montreal loses out

Good look at the impact and likely underlying motives:

“Gerrymandering” is a form of electoral fraud in which the boundaries of constituencies are drawn to advantage — or disadvantage — a particular party or group of voters. Two centuries after the practice was named after a Massachusetts governor named Gerry, it’s still used, notably in some Republican-controlled states to reduce the political influence of minorities.

To achieve a similar purpose here in Quebec, Smiling Frank Legault’s francophone-supremacistgovernment proposes to use not only the electoral map but also the voting system. Let’s call this variation “Frankymandering.”

I’ve already written about how, in the Coalition Avenir Québec government’s proposed new system, what a former nationalist premier notoriously called “ethnic votes,” already underrepresented in the legislature, would control an even smaller proportion of the seats.

There would still be 125 members of the National Assembly, but only 80 would still be elected directly by their constituencies. The other 45 seats would be distributed according to the vote in each region on a second ballot for a party rather than an individual candidate. Those “regional” members would owe their seats more to their party than to the voters.

And since the 80 ridings would generally be larger, the minorities, which are concentrated in the Montreal area, would control proportionately fewer of the 125 total seats.

The government has been far from transparent about how the changes would affect representation, leaving it up to voters to try to figure that out for themselves.

Among other things, Montrealers would lose political clout, not only because they would have fewer MNAs directly accountable to them, but because the island would have fewer MNAs in all.

As reported by La Presse this week, a Université Laval expert on voting systems, Louis Massicotte, found that among other things, the CAQ’s Bill 39 would “substantially” reduce the influence of Montreal Island.

In a brief to an Assembly committee holding a public consultation on the voting legislation, Massicotte wrote that “without the slightest justification,” the island would lose three seats, or 11 per cent of its present representation.

He said that when the bill was presented last September, its drafters “hid” this. The governing CAQ was making a “victim” of a region where it holds only two of the present 27 seats, which he called “obscene.”

In an article published in Le Devoir last December, Massicotte had written that some of the bill’s provisions might be seen as punishing “a region that is demographically important, but ethno-linguistically atypical, for its lack of enthusiasm for the present government.” Montreal, with its minorities, is the stronghold of the Quebec Liberal Party.

The government could hardly dispute Massicotte’s analysis in his brief, since it had a similar one of its own, in a briefing note for the minister responsible for electoral reform, Sonia LeBel. It finally released the note this week, but only because it was forced to do so after Radio-Canada obtained it.

It confirmed that Montreal Island would lose three seats, leaving it underrepresented in the Assembly with 19.2 per cent of the seats for 21.5 per cent of the registered voters for the 2018 general election. It would be left with only 16 riding MNAs compared to the present 27, and eight regional ones.

If Bill 39 is adopted as is, there will be a referendum on the proposed new system at the same time as the next general election, due in 2022. Apparently, the government hopes its own proposal will be rejected.

The CAQ promised a new voting system before the last election, but discovered the advantages of the present one when the Coalition won 59 per cent of the seats with 37 per cent of the vote.

But accidents happen. And just in case the proposal is approved in the referendum, the CAQ has built in a Plan B to weaken the influence of the minorities who now form the core of the remaining electoral base of its Liberal opponents: the Frankymander.

Source: https://montrealgazette.com/opinion/columnists/macpherson-electoral-reform-or-not-montreal-loses-out/

ICYMI: Montreal aims to break down barriers for immigrants in the workplace

Once again, contrast between Montreal and the regions:

Mayor Valérie Plante stood in front of 10 red doors inscribed with messages like: “Let’s open doors to employment for them,” “We hold all the keys” and “We can all play a role.”

The life-size doors on display at Complexe Desjardins aim to illustrate the barriers that still face immigrants in the job market and to urge employers to hire them.

“Sixty per cent of immigrants arriving in Quebec choose to settle in Montreal but unfortunately, even today, the doors to employment are still mostly shut rather than open for immigrants,” said Plante, as she launched a month-long public awareness campaign with Shahir Guindi, national co-chair of the Osler, Hoskin & Harcourt law firm and chair of the board of the Chamber of Commerce of Metropolitan Montreal.

While unemployment is at a historic low of five per cent, it is much higher among newcomers, despite the fact that 40 per cent of immigrants are university educated and 10 per cent hold graduate degrees, Plante said.

Montreal ranks fifth among the North American metropolitan regions that attract the most immigrants, according to Canadian and U.S. immigration numbers. However, it lags behind other Canadian cities in helping them integrate and find jobs.

The unemployment rate among newcomers to Montreal was 9.8 per cent in 2016, compared with 5.9 per cent for residents who were born in Canada, according to the Canadian Index for Measuring Integration (CIMI), coordinated by the Association for Canadian Studies (ACS).

More than 22 per cent of immigrants in Montreal live below the poverty line, compared with 12 per cent of Canadian-born citizens, it shows.

Overall, the city ranks 30th out of 35 among Canadian cities for immigrants’ economic performance compared to the rest of the population, according to CIMI.

Plante said she met with about 50 business leaders and officials with the provincial immigration department last year to chart a strategy to improve outcomes for newcomers.

The awareness campaign has support from 18 executives at the National Bank, Métro, Deloitte Canada, Mouvement Desjardins, as well as public or non-profit organizations like the Société de transport de Montréal (STM), Centraide and the Université du Québec à Montréal.

Its French-only website encourages employers to favour diversity in their workforces by making it a company value and requiring managers to implement inclusive policies. It also calls on average Montrealers in the workforce to become aware of their own prejudices and to reach out to immigrants in their work and social circles by sharing contacts and helping them with their CVs.

However, ACS president Jack Jedwab said that while the initiative was praiseworthy, it did not address the negative message the Quebec government has sent by reducing the number of immigrants to Montreal by 24 per cent in 2019 over the previous year.

“We should do what we need to do to encourage and help people to improve their skills, so that they are in line with the needs of the economy,” he said.

“But the bigger messaging from the government isn’t as positive,” Jedwab noted.

The Coalition Avenir Québec government’s rationale for slashing immigration despite the current labour shortage was that newcomers are not integrating sufficiently into Quebec society, he said.

“You are sending a message that suggests that there is a problem out there,” he said.

Greater Montreal received 28,900 immigrants in the first 10 months of 2019, the last period for which numbers are available, compared to 38,315 for the corresponding period in 2018, Jedwab said.

The city received a total of 43,795 newcomers in 2018 and 44,725 in 2017, he said.

In 2019, Vancouver surpassed Montreal for the first time as a destination for newcomers, with 34,095 immigrants from January to October 2019. It received 35,265 immigrants in 2018 and 29,830 immigrants in 2017.

Toronto received 102,965 immigrants in the first 10 months of 2019. The number of newcomers was 106,460 in 2018 and 86,580 in 2017.

“Toronto is reaping a lot of the benefits of immigration in terms of its economy,” Jedwab said, noting that immigration “is the single source of growth for our population.”

In Toronto, the unemployment rate among immigrants in 2016 was 7.5 per cent, compared with 7.7 per cent among the Canadian-born population. However, immigrants in Toronto had higher rates of poverty than the native-born population, with 19 per cent of newcomers living below the poverty line compared with 11 per cent of people born in Canada.

Source: Montreal aims to break down barriers for immigrants in the workplace

Glavin: Beijing casts shadow of fear across Canada

Terry Glavin and Ian Young have valid points along with a good thought experiment to underline them. The distinction between “Canada’s Chinese community” and Chinese Canadians is an important one:

Serving mainly the city’s ethnic Chinese community, Vancouver’s Tenth Church, in the Mount Pleasant neighbourhood, has been a venerable Vancouver institution, a refuge for the poor and the marginalized, since the 1930s. During a prayer service on Sunday, Aug. 19, a braying, flag-waving mob gathered outside. It took 20 officers from the Vancouver Police Department to guard the church doors, block passing traffic, and escort the frightened parishioners, at the conclusion of the service, through a gathered crowd of more than 100 people.

That same weekend, in Montreal, another crowd of shouting flag-wavers crashed the Pride parade after bullying organizers into barring a group of LGBTQ Chinese-Canadians from participating in the parade. Leading up to the event, on social media, the bullies had talked about following members of the ethnic Chinese group after the parade, to beat them up. The bullies went on to march alongside the annual Montreal parade in their own column, belting out a fiercely nationalistic song in a disruption of the conventional moment of silence honouring the gay community’s dead from homophobic murders, and from the time of the AIDS crisis.

In the case of the Vancouver incident, the mob was made up of people who had showed up earlier in the day, waving Chinese flags, to disrupt a rally in support of Hong Kong’s pro-democracy movement that had assembled outside the Vancouver consulate of the People’s Republic of China. The flag wavers heard about the prayer service, which was devoted to Hong Kong’s protesters, and followed the church-goers from the rally.

At the time, a thought occurred to me. Why wasn’t this a Canada-wide, above-the-fold national news story? That little puzzle is easily solved. Most of the churchgoers were not white people, and neither was the mob. They were all mostly ethnic Chinese. If the mob had been made up of preposterously nationalistic, flag-waving white people, it would have been a shocking story about a horrible, racist incident in Vancouver. But if the Christians had been mostly white people, and the mob mostly ethnic Chinese, the incident would have been lurid grist for racist teeth-grinding mills and radio hotline shouters from coast to coast.

In the case of the Montreal Pride incident, a similar thought occurred to the South China Morning Post’s Ian Young, who has developed a habit of breaking big stories overlooked by Canada’s mainstream news media. Based in Vancouver, Young ended up reporting the most complete story about what had happened in Montreal, and his thought experiment went like this: What if a mob of flag-waving American right-wingers had threatened violence and bullied the Pride organizers into expelling an ethnic Chinese group that wanted to honour Hong Kong’s LGBT community? What if the right-wingers had then crashed the parade with their own marchers, and the song they belted out during the solemn moment of silence was the Star-Spangled Banner?

You can probably imagine how widely and thoroughly a story like that would have been reported, and the sorts of stirring speeches our politicians would have made about it. But the bullies in Montreal were from the same pro-Beijing cohort as the bullies in Vancouver, and the song they sang was March of the Volunteers, the anthem of the People’s Republic of China.

You can’t say that the event in Montreal was racist, or even necessarily homophobic, exactly, just as it can’t be said that what happened in Vancouver was categorically racist, or even a straightforward case of religious bigotry. But it is exceedingly difficult to argue that something kindred to racism is not at least involved to some degree, in the way the news media fails to pay attention to the phenomenon of Beijing’s bullying and influence-peddling in Canada. And in the way our politicians, from all the political parties, if only most egregiously the Liberal Party, pander and placate in these matters.

It may not be exactly racist to resort to the term “Canada’s Chinese community,” but it will get you off on the wrong foot, and if you’re not careful, whatever your intentions, you may end up at least serving a fundamentally racist purpose.

There at nearly 2 million people of Chinese descent in Canada, but until very recently, owing to migration facilitated mainly by the scandal-plagued and now-shuttered federal Immigrant Investor Program, Canada’s ethnic Chinese came almost exclusively from the five Cantonese-speaking communities at the mouth of the Pearl River and adjacent areas around Hong Kong. Among Canada’s immigrants classified as ethnic Chinese, there are at least hundreds of thousands of people that Beijing describes in the argot of Communist Party propaganda as the “five poisons”: Taiwanese, Tibetan and Uighur nationalists, followers of Falun Gong religious practices, and democrats.

Increasingly, these Canadians are living in fear. If they aren’t careful about what they say, their family members back in China will end up being badgered, blacklisted, or worse. This fear is particularly acute among Canada’s Uighurs, whose fellow Muslims in Xinjiang have been interned, as many as 2 million of them, in re-education camps.

The fear is spreading in Canada, now that Hong Kong is in turmoil. It is restraining Canadians from exercising their rights to free speech and freedom of assembly in the Chinese-language news media — now controlled almost entirely by wealthy pro-Beijing interests — and in their decisions about whether to risk raising their voices or attending rallies in support of pro-democracy Hongkongers. It is spreading on university campuses — Beijing closely monitors the activities of Canada’s nearly 80,000 Chinese student-visa holders — and Beijing’s United Front Works Department now effectively controls hundreds of Chinese community and business associations, big and small, across Canada.

In these ways, Beijing is asserting its international reach to undermine the inviolable human rights of hundreds of thousands of Canadian citizens, and by the reckoning of the Geneva-based Human Rights Watch organization, the problem is getting worse. Earlier this year, Amnesty International and a coalition of diaspora groups presented the Canadian Security Intelligence Service with an exhaustive study that describes in detail the threats and harassment Beijing and its operatives in Canada are spreading.

“Definitely, people are afraid to speak out,” Ivy Li of the Canadian Friends of Hong Kong told me. “But it is a dilemma. People are also afraid of backlash, that Canadians in the mainstream will think all Chinese Canadians are involved in infiltration, or are working for Beijing, and will be suspect.”

Li, who emigrated from Hong Kong decades ago, said she has personally experienced hostility owing to perfectly well-justified concerns about Chinese money-laundering and the gross distortions created by Chinese capital investment in the real estate market. “But Canadians are very considerate, and we want our society to be more fair and just, and so this fear of being accused of racism, it is part of why mainstream society, especially the media, allows the pro-Beijing supporters to play the racism card.”

The role racism plays in these necessary debates is obviously complex, but even the most virtuous Canadian politicians have been happy to see Chinese immigrants as cash cows, and to regard Chinese Canadians as voting blocs, Li tells me, “and as Chinese diaspora first, rather than as Canadian citizens first.

“This allows Beijing to own at least part of us in Canada, and it means we are left to fend for ourselves against the Chinese government. And that is racist.”

Source: Glavin: Beijing casts shadow of fear across Canada

Fourth time’s the charm for secularism in Quebec? Not likely

Expect that there will continue to be extensive media coverage and commentary over the coming months:

For the better part of two decades, an emotional debate has raged in Quebec about the compatibility of religious symbols with the province’s modern secular identity.

Premier François Legault seems to think his government can settle the matter in the next few months.

On Thursday, his became the fourth consecutive government to draft comprehensive legislation attempting to regulate what accommodations should be made for religious minorities.

Of the three previous attempts, two died on the order sheet and the third was gutted by an injunction that questioned its constitutionality.

Each seemed to be accompanied by arguments more rancorous than the last. Will this time be different?

Bill 21 sets narrow limits on when accommodations can be considered (as did attempt No. 1). It bars a host of authority figures, including public school teachers, from wearing religious symbols, which had been a feature of the Parti Québécois’s Charter of Values (attempt No. 2).

And it takes up the most controversial provision of attempt No. 3, insisting that government services be given and received without one’s face being covered.

By mixing and matching these elements, Legault is wagering enough Quebecers will be satisfied and move onto bigger and better things.

“I would like that we turn the page and talk about health care, education, economy. I would like that it be settled for the summer,” Legault said after the bill was tabled.

While he may get his wish of seeing it pass before the summer recess — his party has a sizeable majority — there are a number of reasons to think we haven’t yet heard the last of the debate over reasonable accommodation of religious and cultural beliefs.

Overcoming suspicions

The first of these reasons may be the least apparent.

Bill 21 invokes the notwithstanding clause of the Charter of Rights and Freedoms. If passed, the bill would be effectively safeguarded from court challenges that claim it violates basic rights, such as freedom of religion, contained elsewhere in the charter.

The government wants to be able to pass the law, and not worry about it being overturned for at least five years, when the invocation of the notwithstanding clause would have to be renewed.

But foreclosing the option of a legal challenge isn’t likely to quell the widespread concern the bill has already raised. It might, in fact, do the contrary, channeling concern and anger into more public forums: op-eds, TV panels, call-in shows and the street.

There is, moreover, deep-seated suspicion among many groups about whether the government is sincerely weighing competing interests, or simply sacrificing minority rights for the sake of the majority.

The bill’s stated aim is to enshrine the principles of secularism in Quebec law, and in doing so, protect the fabric of a francophone society in a globalizing and largely anglophone world.

But just like past attempts at legislating religious accommodations, this one deals extensively with what people wear, and the clothing of one group in particular is singled out: Muslim women.

It is Muslim women who wear face coverings for religious reasons, and so it is they who will have to unveil when accessing basic public services, such as taking out a library book.

“It’s a discriminatory law,” Gabrielle Bouchard, president of Quebec Women’s Federation said Thursday. “We’re doing that on the back of minority women, basically telling them ‘stay home, we don’t want to see you.'”

Bouchard, in other words, is giving voice to the concern that the government isn’t sensitive to the anxieties of minority groups in the province.

This is a government, after all, whose minister of women, Isabelle Charest, has now twice said she believes the hijab is a symbol of “oppression,” never mind why Muslim women say they wear the headscarf.

And this is a government led by a man who says Islamophobia isn’t a systemic problem in Quebec, again despite what Muslim groups and anti-racism activists have tried to demonstrate.

Balancing the equation

When Gerard Bouchard, a sociologist, and Charles Taylor, a philosopher, teamed up in 2007 to investigate Quebec’s reasonable accommodation crisis, they came to two broad conclusions.

The first: that the crisis was largely a product of widespread misperceptions about how institutions and religious minorities actually adapt to each other.

Unlike what is portrayed in the media, solutions are usually found easily enough, and don’t require litigation, or arbitration, just a bit of informal dialogue.

The second conclusion suggested the sense of an impasse was driven by parallel sets of anxieties: Francophones, on the one hand, worried about the future of their language, and cultural minorities on the other hand, wondered constantly about their own place in Quebecois society.

“The conjunction of these two anxieties is obviously not likely to foster integration in a spirit of equality and reciprocity,” their report reads.

Bill 21, like its predecessors, addresses the first problem, but has nothing to say about the second.

The (still) untested hypothesis of the Bouchard-Taylor report is that until the Quebec government is willing to balance that equation, we’ll be debating reasonable accommodation for some time to come.

Source: Fourth time’s the charm for secularism in Quebec? Not likely

How it will play out in Montreal, where most immigrants and visible minorities live, will be important:

« Très préoccupée » par le projet de Loi sur la laïcité, la mairesse Valérie Plante estime que le gouvernement du Québec « s’engage sur une pente glissante en contournant les Chartes des droits et libertés ». Saluant certains assouplissements introduits, elle demande à Québec de laisser au Service de police de la Ville de Montréal (SPVM) de décider lui-même du port des signes religieux chez ses agents.

La mairesse de Montréal a réagi cet après-midi au dépôt du projet de Loi sur la laïcité. Elle a émis plusieurs réserves, estimant qu’il nuirait à l’intégration des immigrants en limitant leur capacité à décrocher certains emplois. « Pour moi, l’intégration des nouveaux arrivants passe d’abord et avant par l’accès à un emploi. Avoir un emploi, c’est plus qu’avoir un salaire, c’est une façon de se connecter aux valeurs et à la langue de la communauté d’accueil », a-t-elle dit.

Dans son allocution, elle s’est dite « très préoccupée par le fait que le gouvernement s’engage sur cette pente glissante et contourne certains principes fondamentaux des Chartes québécoise et canadienne des droits et libertés ». La mairesse estime que le port des signes religieux par certains employés ne remet pas en question la laïcité des institutions publiques.

Valérie Plante s’est dite déçue de voir Québec passer outre l’autonomie des Villes avec son projet de Loi. Elle s’est toutefois réjouie que les assouplissements introduits limitent l’impact sur les 28  000 employés de la Ville. « Le projet de Loi actuel offre plus de latitude, est plus connecté sur nos orientations, à savoir que les Montréalais peuvent recevoir les services peu importe ce qu’ils portent. De la même manière, des employés pourront continuer à travailler, peu importe ce qu’ils portent. »

La mairesse déplore toutefois que les règles affectent le SPVM. Elle aurait préféré que celui-ci puisse décider lui-même du port des signes religieux chez ses agents. Pour elle, il importe qu’un corps policier soit « représentatif de sa population. Plusieurs corps ont intégré les signes religieux à leur uniforme et cela n’atteint en rien les services rendus ou la sécurité des policiers et des gens qu’ils servent », a-t-elle plaidé.

Malgré ses réserves, Valérie Plante a salué certains assouplissements, notamment sur la question de l’offre de services à visage découvert. Elle a par ailleurs salué la décision de retirer le crucifix du Salon bleu à l’Assemblée nationale, à l’instar de l’hôtel de ville.

Surtout, la mairesse espère que le débat sur la laïcité sera posé. « Je lance un appel au calme. Ce n’est pas par des insultes sur les réseaux sociaux que nous ferons avancer ce débat. »

Source: Laïcité: Québec s’engage sur une pente glissante, déplore Plante

 

Birth Tourism: Un «bébé passeport» par jour au Québec

Interesting in-depth reporting in the Journal de Montréal on the extent of birth tourism in Montreal (the reporter spoke to me a number of times as well as others with some interesting local details) – first part:

Environ une femme étrangère accouche chaque jour au Québec, après avoir fait des milliers de kilomètres pour donner naissance ici dans un seul but : offrir la citoyenneté canadienne à son enfant.

Le principal objectif de ce coûteux séjour au pays est d’obtenir un passeport pour le bébé. La loi fédérale fait en sorte que tous les bébés nés ici obtiennent automatiquement la citoyenneté, et donc un passeport canadien.

Le Canada et les États-Unis font partie des rares pays riches où il est encore possible d’obtenir la citoyenneté ainsi.

Avec ce précieux document, l’enfant pourra :

  • étudier au Canada à peu de frais ;
  • voyager dans le monde plus facilement ;
  • s’établir ici aisément si son pays d’origine connaît des perturbations sociales ;
  • venir se faire soigner ici gratuitement (à condition de venir habiter six mois par année ici pour obtenir la carte soleil).

Explosion

Ce phénomène des « bébés passeport » est en pleine explosion partout au pays, y compris au Québec. Vancouver en est toutefois l’épicentre en raison d’un obscur réseau de facilitateurs bien établis dans la communauté chinoise.

Tout un système de consultants en tourisme obstétrique est d’ailleurs en train de se constituer clandestinement, ce qui inquiète des avocats spécialisés en immigration qui y voient un passe-droit injuste. Le gouvernement canadien promet de faire le ménage dans ce réseau de consultants « sans scrupules » (à lire demain).

Les couples paient de 20 000 $ à 30 000 $ pour venir ici, ce qui comprend les billets d’avion, l’hébergement, quelques milliers de dollars pour les consultants ou avocats et environ 8000 $ pour les frais médicaux.

Mal documenté

Le tourisme obstétrique est mal documenté par les gouvernements. Des établissements publics refusent d’en parler, dont le Centre hospitalier de St. Mary. Les douaniers constatent l’arrivée au pays de mères sur le point d’accoucher, mais ils n’ont aucun moyen légal pour intervenir.

Si certains « consultants » conseillent à leurs clientes de mentir, il y a des couples qui ne cachent pas leurs intentions lorsqu’ils arrivent ici, comme a pu le constater Le Journal. Bien que controversé sur le plan éthique, tout cela est légal.

Personne ne connaît le nombre exact de femmes qui viennent ici pour accoucher. Un calcul inédit produit par Le Journal démontre que plus de 800 mères non résidentes canadiennes ont donné naissance l’an dernier au Québec seulement, essentiellement dans la région de Montréal.

Ces données compilées n’incluent pas le principal lieu d’accouchement francophone au Québec, l’hôpital Sainte-Justine, qui ne dénombre pas ce type de naissance. Tout comme les hôpitaux de la ville de Québec.

Environ 50 % de ces mères étrangères sont venues ici en tant que touristes dans le but d’accoucher, selon l’estimation « très conservatrice » d’un ex-haut fonctionnaire d’Immigration Canada, qui a longuement étudié la question.

L’autre moitié serait composée de mamans qui sont, par exemple, des étudiantes ou des travailleuses étrangères qui ont accouché durant leur séjour ici.

C’est ainsi qu’on évalue qu’environ un « bébé passeport » naît chaque jour au Québec.

Le Centre hospitalier de St. Mary vient au 2e rang de tous les hôpitaux canadiens qui accueillent le plus de naissances de mères étrangères. Dans cet hôpital, près d’un bébé sur 10 est né d’une mère venue d’ailleurs l’an dernier (361). Une hausse significative par rapport à il y a cinq ans (177).

Ces femmes étrangères qui accouchent au Québec sont souvent d’origine chinoise, selon des données obtenues par Le Journal.

Ce phénomène soulève des questions éthiques, remet en question les lois canadiennes sur la citoyenneté et est source de conflits dans les hôpitaux.

« On se demande qui doit prendre la responsabilité de ces femmes », affirme une obstétricienne de Calgary qui a réalisé une rare étude sur le sujet, Fiona Mattatall.

Vancouver, l’épicentre

À Vancouver, le tourisme obstétrique est devenu une véritable industrie. Une vingtaine de maisons de naissance chinoises ont pignon sur rue dans les environs de la métropole britanno-colombienne.

Ces entreprises controversées, dont les tentacules s’étendent jusqu’en Asie, offrent des services clé en main à de riches familles chinoises (à lire demain).

NAISSANCES D’ENFANTS DE MÈRES ÉTRANGÈRES DANS CERTAINS HÔPITAUX DU QUÉBEC

Centre hospitalier de St. Mary

  • 2017-2018 | 361
  • 2013-2014 | 177

Hôpital de LaSalle

  • 2017-2018 | 76
  • 2013-2014 | 91

Hôpital du Lakeshore

  • 2017-2018 | 57
  • 2013-2014 | 28

CUSM

  • 2017-2018 | 123
  • 2013-2014 | 110

CHUM

  • 2017-2018 | 16
  • 2013-2014 | 37

Hôpital général juif

  • 2017-2018 | 72
  • 2013-2014 | 62

Hôpital Maisonneuve

  • 2017-2018 | 63
  • 2013-2014 | 43

Cité de la santé

  • 2017-2018 | 17
  • 2013-2014 | 16

Hôpital du Sacré-Cœur

  • 2017-2018 | 39
  • 2013-2014 | 45

Total : 824 l’an dernier

SOURCES : LES DIFFÉRENTS HÔPITAUX ET CENTRES INTÉGRÉS DE SANTÉ ET DE SERVICES SOCIAUX CONCERNÉS.

DES ENJEUX ÉTHIQUES

Des conséquences sur le système de santé

L’explosion du phénomène des « bébés passeport » entraîne inévitablement des conséquences sur les soins de santé dans les hôpitaux les plus touchés. À l’hôpital de Richmond, en Colombie-Britannique, près de 1 bébé sur 4 est d’origine chinoise. On déplore que des Canadiennes enceintes soient forcées d’accoucher ailleurs parce qu’une femme étrangère se présente en travail à l’hôpital à la dernière minute. « Des infirmières sont inquiètes des abus du système et que des résidentes de Richmond soient rétrogradées », affirme en entrevue le député libéral fédéral de la circonscription, Joe Peschisolido. Le Centre hospitalier de St. Mary, à Montréal, n’est pas à l’abri de ce genre de situation, croit un ancien haut fonctionnaire fédéral ayant longuement étudié la question. « Si la tendance se poursuit, c’est possible et même probable qu’on voie les problèmes de Richmond se produire ailleurs », affirme le chercheur Andrew Griffith.

Des factures non payées

Ils sont l’exception plutôt que la règle, mais certains parents partent sans payer l’hôpital. Les autorités de santé publique de Vancouver poursuivent une femme d’origine chinoise qui a quitté le Canada en laissant derrière elle des factures impayées de 313 000 $ après son accouchement en 2012. L’avocat canadien responsable du dossier soutient qu’il sera très difficile de récupérer les fonds, qui s’élèvent à un million avec les intérêts. À Calgary, une mère américaine a accouché de ses quatre enfants sans s’acquitter de ses factures, qui s’élèvent maintenant à plus de 100 000 $. « Elle n’avait pas d’assurance maladie aux États-Unis. Elle trouvait que c’était beaucoup moins cher de venir se faire soigner ici », explique Fiona Mattatall, une obstétricienne de Calgary. Qu’on paie ou non sa facture, l’enfant obtient la citoyenneté.

Injustice en immigration

Les parents qui offrent la citoyenneté canadienne à leur enfant en accouchant tout simplement ici font enrager les immigrants ayant attendu patiemment pendant des années avant d’obtenir leur passeport à la feuille d’érable. « Pourquoi ne pas suivre les règles qui existent déjà ? Faites les procédures habituelles comme tout le monde », a commenté un utilisateur sur un blogue spécialisé en immigration à une femme étrangère désirant accoucher au Canada. « Tant qu’à être cupide, abandonnez votre enfant au Canada pour qu’il puisse vivre sa vie de Canadien, et vous, rentrez tranquillement chez vous ! » lui a lancé un autre utilisateur.

LA CITOYENNETÉ CANADIENNE EN CADEAU

Aman et Hrena Singh, de l’Inde, ont payé environ 25 000 $ pour venir donner naissance à leur fils à Toronto

Couple d’Indiens bien nanti, Aman et Hrena Singh sont venus au Canada pour donner naissance à leur premier enfant, qui a ainsi la citoyenneté canadienne. Ils ont été pris en photo au bureau de leur avocat, à Toronto, en novembre. Leur fils a vu le jour depuis et a été nommé Alex, en honneur de l’avocat qui les a aidés dans leurs procédures.

Aman et Hrena Singh ne connaissaient rien du Canada avant d’y mettre les pieds en octobre dernier. Cela n’a pas empêché ce couple de venir d’Inde pour donner naissance à un petit garçon qui est maintenant… canadien.

Comme le font chaque année des centaines de familles étrangères, Aman, 37 ans, et Hrena, 26 ans, ont fait des milliers de kilomètres pour donner naissance à leur enfant ici.

Le principal objectif de ce coûteux séjour : obtenir la citoyenneté canadienne pour leur enfant. Le Canada, contrairement à la plupart des pays, attribue la nationalité à toute personne qui naît sur son territoire, sans condition supplémentaire.

Ce couple de l’Inde bien nanti souhaitait d’abord et avant tout offrir à leur petit garçon des soins de santé de classe mondiale et un environnement sécuritaire. Ils ont aussi obtenu pour lui, en prime, la nationalité d’un pays riche.

« Notre but au départ était de venir ici pour 10 ou 15 jours pour explorer le pays. Lorsque nous avons réalisé qu’il était possible d’obtenir la citoyenneté [pour notre bébé], nous n’avons pas hésité », explique Hrena en entrevue depuis le bureau de son avocat torontois quelques semaines avant d’accoucher.

« Je ne voulais pas accoucher en Inde. Je cherchais de bonnes conditions sanitaires, de bons hôpitaux », explique celle qui a donné naissance au début du mois de janvier.

Facture de 25 000 $

Le couple doit rentrer dans son pays à la fin janvier. Ils auront déjà en main, à ce moment-là, le passeport du petit Alex. La famille n’a aucune intention de revenir au pays de sitôt. Propriétaires d’une école primaire privée, Aman et Hrena bénéficient d’une situation économique enviable dans leur pays.

« Nous avons une entreprise prospère en Inde, soutient Aman. Nous ne voyons aucun intérêt à nous établir ici, au Canada. »

La très vaste majorité des familles s’adonnant au tourisme obstétrique font partie de la classe des privilégiés dans leur propre pays, assure l’avocat du couple, Alex Davidson. Ces familles déboursent de 20 000 $ à 30 000 $ pour offrir la nationalité canadienne à leur enfant. Cela inclut les billets d’avion, l’hébergement, les frais d’avocat et d’hôpitaux.

« Ça va nous coûter au total au moins 25 000 $, dit la nouvelle maman. C’est beaucoup plus qu’on pensait! Mais quand on voit la pureté de l’environnement, je pense que c’est raisonnable. »

Le couple a jeté son dévolu sur le Canada parce que ce pays lui semblait plus ouvert et sécuritaire que les États-Unis, seul autre pays riche où le droit du sol est encore en vigueur.

« Nous préférons le Canada à cause du multiculturalisme et parce qu’il est moins densément peuplé », indique Hrena­­­, qui se dit aussi rebutée par les nombreux « attentats terroristes » au sud de la frontière.

Le couple assure que cette démarche vise uniquement à offrir un meilleur avenir à leur enfant. Il n’envisage pas, pour l’instant, de profiter de la citoyenneté canadienne de leur garçon pour l’obtenir eux-mêmes, à leur tour.

Le Canada en a les moyens

Les parents de « bébés passeport » n’obtien­nent pas automatiquement la nationalité canadienne. S’ils souhaitent éviter le processus normal d’immigration, ces familles doivent attendre que leur enfant atteigne l’âge de la majorité, soit 18 ans, pour être admissibles au parrainage.

« Nous ne voulons pas du tout devenir canadiens », lâche Hrena dans un très bon anglais.

Le couple est bien conscient des enjeux éthiques que pose le tourisme obstétrique. Avec le recul, Aman et Hrena n’ont pas l’impression de profiter du système, puisqu’ils déboursent d’importantes sommes pour venir ici.

Ils croient aussi que le Canada a les moyens d’offrir gratuitement sa citoyenneté aux enfants nés ici et juge que cette pratique est une relation d’affaires qui est même bonne pour l’économie du pays.

PRÉSENT, MAIS MOINS BIEN FICELÉ À MONTRÉAL

L’industrie des « bébés passeport » est peut-être moins organisée à Montréal qu’à Vancouver, mais elle a tout de même le vent dans les voiles.

Le Journal a contacté des dizaines d’avocats en immigration et de nombreux spécialistes des soins de santé dans la métropole, dans le cadre de ce reportage. Presque tous ceux avec qui nous avons parlé sont convaincus que la pratique se porte bien à Montréal. Certains ont même déjà travaillé avec cette clientèle.

Il semble toutefois que les maisons de naissance de type tout inclus pour les familles étrangères désirant donner naissance au Canada soient rares, sinon inexistantes au Québec.

« Je ne connais pas de maisons de naissance spécialisées, mais je sais qu’il y a systématiquement dans tous les hôpitaux de Montréal, une bonne portion des femmes qui donnent naissance et qui sont issues de l’étranger », soutient un avocat en immi­gration, Hugues Langlais.

Plusieurs intervenants expliquent que ces familles étrangères viennent donc généralement à Montréal par leurs propres moyens. Elles logent à l’hôtel ou louent un appartement, certaines embauchent une accompagnatrice de naissance ou une sage femme. D’autres encore s’inscrivent à l’unité mère-enfant d’un hôpital. Dans de rares cas, elles arrivent à l’improviste à l’urgence au moment de l’accouchement.

Entrepreneurs

Deux entrepreneurs rencontrés par Le Journal ont tenté d’ouvrir une maison de naissance pour femmes étrangères, sans succès.

Neo Zhang a immigré de Chine en 2012. Constatant la popularité des maisons de naissance en Colombie-Britannique et en Californie, M. Zhang a fait des démarches pour reproduire ce modèle ici.

Son projet n’a toutefois jamais vu le jour ; ses recherches ont démontré que le marché montréalais n’est pas encore mûr pour une telle industrie, en raison de la taille relativement petite de la communauté chinoise, principale source du tourisme obstétrique, croit-il.

La « barrière de la langue » repousse aussi les agences chinoises qui préfèrent développer les marchés britanno-colombiens et ontariens, ajoute M. Zhang.

Yi Hai Yan s’est quant à elle installée à Montréal en 2008. Flairant une bonne affaire, Mme Yi a fait paraître en février 2017 une petite annonce dans un média chinois pancanadien. Elle y vendait des services pour entrer au Canada, remplir des formulaires d’identité pour les bébés, organiser des rendez-vous dans des hôpitaux « sophistiqués » et faire le suivi de l’accouchement.

Son projet est toutefois tombé à l’eau, rapporte-t-elle en chinois dans une entrevue traduite par sa fille de 20 ans. « Je n’avais pas réalisé à quel point c’était compliqué. Je n’ai pas les compétences pour remplir des papiers d’immigration », dit l’accompagnatrice de naissance qui offre des massages et des cours d’allaitement aux nouvelles mamans.

Mme Yi dit que son projet a aussi échoué, car elle ne possède pas de réseau de rabatteurs en Asie.

OMERTA À ST. MARY

Le centre hospitalier de St. Mary, à Montréal, se dit « réputé pour ses soins de haute technologie empreints de compassion ». Mais la transparence, elle, n’est visiblement pas dans ses cordes. Le Journal a tenté d’obtenir une entrevue avec la direction dans le cadre de ce reportage, sans succès. « Nous n’avons malheureusement personne de disponible pour traiter de ce sujet avec vous », nous a-t-on répondu après des demandes répétées. Situé dans le quartier central de Côte-des-Neiges, St. Mary a vu le nombre d’accouchements de non-résidentes bondir dans les cinq dernières années, passant de 177 (4 %) à 361 (9 %).

FACTURE TYPE D’UNE MÈRE ÉTRANGÈRE

Le Centre hospitalier de St. Mary est l’un des hôpi­taux les moins chers où accoucher à Montréal. Voici une facture type pour donner naissance sans la carte soleil

  • Hospitalisation de la mère | 2370 $ / jour
  • Hospitalisation pour le bébé | 2475 $ / jour
  • Médecin | À négocier avec le médecin
  • Anesthésiste | À négocier avec l’anesthésiste
  • Dépôt (cela inclut une nuit d’hébergement pour la mère et l’enfant) | 5045 $

PEU DE CAS À QUÉBEC

Les accouchements de mères étrangères sont si rares dans la région de Québec que le seul hôpital possédant une unité des naissances ne prend même pas la peine de les dénombrer.

« Contrairement à Montréal, ce n’est pas quelque chose qui se passe vraiment souvent chez nous pour qu’on commence à comptabiliser ça. Ce n’est pas un gros enjeu pour l’hôpital », soutient le porte-parole­­­ du CHU de Québec-Université Laval, Bryan Gélinas.

Même son de cloche dans la poignée de cliniques d’obstétrique que nous avons contactées. Le phénomène du tourisme obstétrique existe bel et bien à Québec, nous confirme-t-on, mais dans des proportions réduites.

HÉBERGÉS AVEC AIRBNB

Plusieurs familles font appel à des plateformes de location comme Airbnb en prévision de leur accouchement au Québec. Gérard Laurin, de Gatineau, a hébergé deux femmes originaires d’Afrique subsaharienne en 2013 et 2016. Elles étaient devenues canadiennes durant leurs études à l’Université d’Ottawa, et souhaitaient que leur enfant ait aussi la nationalité.

Source: SociétéUn «bébé passeport» par jour au Québec2019-01-19 – ArticleEnviron 50 % de ces mères étrangères sont venues ici en tant que touristes dans le but d’accoucher, selon l’estimation « très conservatrice » d’un ex-haut fonctionnaire d’Immigration Canada, qui a longuement étudié la question.

How violent U.S. rally outed key players in Montreal’s alt-right

Good long read (abridged here):

They didn’t want to show up to the white nationalist rally empty-handed.

The Unite the Right march in Virginia would be the largest white supremacist gathering in a generation and the small, militant crew of Quebecers were eager to make an impression.

A few days before the long drive south, one of their leaders logged onto an American alt-right forum with a request.

“We are about 20 guys driving through the border from Canada and we obviously will not be able to bring protective gear like shields and so on through the border agents,” wrote Date, a prominent Montreal white nationalist. “If you’ve got extra ones, some of our members are interested in buying them from you over there.”

The following night, on Aug. 10, 2017, one of the group members withdrew $850 in Bitcoin to help cover expenses. Activists in the alt-right use the online currency because it’s unregulated and difficult to trace.

They left for Charlottesville a few hours later.

On Aug. 11, the Montrealers would participate in a torch march through Charlottesville, blending into a crowd that chanted “Blood and soil” and “Jews will not replace us.”

The next day, they faced off with a crowd of anti-fascists in the southern college town. As the rally wound down, a white supremacist drove his car into a mass of counter-protesters, killing 32-year-old Charlottesville resident Heather Heyer.

Within an hour of the attack, users of an encrypted white supremacist chat room in Montreal began posting memes congratulating the attacker and describing his vehicle as a “car of peace.”

Last month, the Montreal Gazette obtained roughly 12,000 closed messages from the closed “Montreal Storm” server on Discord, an encrypted chat service. Those documents, combined with information from sources close to the group, indicate that the initial thrill of Charlottesville quickly gave way to a culture of paranoia within the group.

Those days in Charlottesville were meant to be a sort of coming-out party for the alt-right. The torch march, the shields, the clubs, the guns, the beatings — these were meant to show the world that the white nationalist movement was a force to be reckoned with. Charlottesville was going to be their Kristallnacht.

It didn’t go as planned.

In the backlash that followed Heyer’s death, the alt-right began to implode. Waves of men who participated had their identities revealed, lost their jobs and friends, and dropped out of the movement.

….

The evolution of Generation Identity Canada’s branding is reflective of a shift in strategy for various alt-right groups. As the term “alt-right” became toxic after the violence in Charlottesville, the groups which organized under its umbrella attempted to rebrand.

The switch from Generation Identity to ID Canada reflects the push, exemplified by Andrew Anglin of the Daily Stormer, for groups to adopt “patriotic” positions as cover for their white supremacist ideology.

ID Canada, whose membership seems to be mostly drawn from the Montreal Storm crew, appears to be an attempt to bring such a strategy to life. The group refers to itself as “identitarian,” drawing on the European far-right theory. They frame their actions specifically in the language of patriotism, and reverence for (white) Canadian history.

On its frequently asked questions page, ID Canada even denies harbouring racist views. “We do not see ourselves as superior to others on the simple basis of our skin colour. … We are an identitarian movement that seeks to preserve our culture, customs, traditions and values etc.”

One of the lasting effects of the violence in Charlottesville was its blow to the far-right’s ability to raise money and spread propaganda online. In late August 2017, PayPal began cracking down on groups that use its site to fund hate groups. The Daily Stormer, one of the largest white nationalist news sites on the internet, was kicked off American, Chinese and Russian servers before being pushed onto the dark web, a network of websites that are only accessible through a special internet browser.

“Charlottesville marked the beginning of a sharp downturn for the [far-right],” Balgord said. “Their ability to move money around was severely constrained. Their ability to operate on social media and use chat platforms was severely constrained.”

Shutting down the alt-right’s main platforms of communication hampered its ability to recruit, spread propaganda and radicalize new people, Balgord said.

“By exposing them, we contain them. By driving them off these platforms, we contain them. They never fully go away but we minimize the damage they do.”

Source: How violent U.S. rally outed key players in Montreal’s alt-right

Canada’s oldest Jewish congregation, a civil rights champion, marks 250 years

Some early Canadian history:

The Spanish and Portuguese Synagogue of Montreal was a forerunner of multiculturalism before the word had been invented.

Its members were among the founders of Canada: fur-traders, captains of industry and scholars.

Their struggle for civil rights made Quebec the first place in the British Empire where Jews could hold office.

So how come so few people know its amazing story?

Canada’s oldest Jewish congregation is celebrating its 250th anniversary this year. On Thursday, the synagogue is holding a gala dinner to mark the anniversary.

For Rabbi Avi Finegold, it’s an opportunity for the congregation on St-Kevin St. in Snowdon to celebrate its storied past and contribution to intercultural harmony.

“I like to think multiculturalism and religious pluralism started with us,” Finegold said.

“Diversity starts with our congregation. We represent something much bigger than us,” he said.

Montreal city council passed a resolution marking the anniversary in March and the synagogue is planning other events throughout the year, including a speaker series, travelling exhibition and the commissioning of a new Torah scroll.

Founded in Old Montreal in 1768, the synagogue, also known as Shearith Israel (remnant of Israel), was founded by Quebec’s first Jews — an enterprising group of merchants who arrived with British troops starting in 1759.

Its origins are rooted in the military and religious struggles that shaped the modern world, from the Spanish Inquisition to the age-old rivalry between France and England for world domination.

And its membership would include some of the brightest denizens of Montreal’s elite Square Mile, from streetcar magnate Jesse Joseph, president of the city’s streetcar company, to Clarence de Sola, a leader of Canada’s Zionist movement at the turn of the 20th century.

One of the rare surviving mansions on René Lévesque Blvd., the Judah house at 1980 René-Lévesque W., just west of the ramp to westbound Highway 720, belonged to another congregation member, the prominent lawyer and real-estate owner Frederick Thomas Judah.

Never heard of any of those gents?

Not surprising, because there was something of the discreet charm of the bourgeoisie about Montreal’s Jewish community in its first century of existence.

“It was a community that was quite discreet,” said Éliane Bélec, a doctoral student in history at Université du Québec à Montréal who wrote a 65-page commemorative booklet on the congregation that will be distributed to members.

Unlike the Ashkenazi Jews who poured into Canada from 1880 to 1920, fleeing pogroms in Russia and Eastern Europe, the earlier community (which included Ashkenazi Jews but practised Sephardic rituals) was numerically small, wealthy and assimilated, she noted.

“I think the Spanish and Portuguese, the Sephardic community, was very Westernized while the Ashkenazi who arrived from Europe had their own way of dressing and their own foods,” Bélec said.

During the 1880s, Montreal’s Jewish population rose from 811 to 2,473 and in the 1890s it rose to 6,941, according to Taking Root: the Origins of the Canadian Jewish Community by Gerald Tulchinsky (Brandeis University Press, 1993).

Fast forward to the 1960s, when the arrival of Sephardic Jews from the Middle East and North Africa again changed the Jewish community.

“When we first came in 1970, the congregation was 85 per cent Ashkenazi,” said Norma Joseph, a professor of religion and cultures at Concordia University and the wife of Rabbi Emeritus Howard Joseph, who led the congregation for 40 years.

Within a few years, the membership had become 85 per cent Sephardic, with substantial contingents from Iraq, Lebanon and Morocco, she said.

The couple will be honoured for their long service to the synagogue at Thursday’s gala.

“One of the things my husband excelled at was making the different communities feel welcome and telling them that their own traditions were valuable, wonderful and that we could all live together in our multicultural synagogue,” Joseph said.

“On Rosh Hashanah, we have five different services. We have the main Spanish and Portuguese tradition, we have an Iraqi service, a Moroccan service, a Lebanese service, and an authentic Ashkenazi service.

“When you walk into each one of these services and close your eyes, you think you’re transported back 100 years to the different countries. It’s the most amazing, wonderful feeling,” she said.

For more information on the 250th anniversary, visit thespanish.org/250th-home or call 514-737-3695.

Why Spanish and Portuguese?

When Spain and Portugal expelled the Jews in 1492 and 1497, hundreds of thousands of “conversos,” Jews who had converted to Christianity — often under duress — remained. They now became the main targets for persecution. Over time, some escaped to other parts of Western Europe and returned to the Jewish fold. In Amsterdam, the world’s leading trading city and a centre of religious tolerance, they founded a thriving community, supplemented by the arrival of Ashkenazi Jews from Eastern Europe. It sent out offshoots to New York (then New Amsterdam) and London, where Spanish and Portuguese Synagogues were founded in 1654 and 1657 respectively. (The New York synagogue credits its founding to 23 Jews who escaped from Brazil after Portugal re-conquered it from the Dutch.)

Hart and Soul

Jews, banned from New France, began arriving in Quebec with the British army from 1759 onward. Among them was Aaron Hart (1724-1800), a sutler who sold provisions to the British troops. A protégé of commander and later governor Frederick Haldimand, Hart founded a dynasty in Trois-Rivières, where he became a successful merchant and landowner. Despite the distance, Hart maintained close ties to the Montreal synagogue.

Fight for rights

In 1807, Hart’s second son, Ezekiel (1770-1843) won a by-election in Trois-Rivières, becoming the first Jew elected to office in the British Empire. But the majority Canadien party (later the Patriotes) refused to let him take his seat in the assembly of Lower Canada because he was a Jew.

In 1832, the assembly passed a motion introduced by newspaper publisher John Neilson extending political rights to Jews, who were still barred from holding office in Britain.

 

Source: Canada’s oldest Jewish congregation, a civil rights champion, marks 250 years

Un élu presse le SPVM (Montreal police) d’intégrer le hijab et le turban

Other police services have managed to do so:

Le Service de police de la Ville de Montréal (SPVM) doit autoriser ses agents à porter le hijab ou le turban, réclame un élu montréalais. Le conseiller Marvin Rotrand estime que le silence du corps policier sur ces accessoires religieux représente une barrière invisible pour les communautés culturelles.

Marvin Rotrand a récemment écrit à la responsable de la sécurité publique de Montréal, Nathalie Goulet, afin de réclamer l’intégration du hijab et du turban dans l’uniforme réglementaire du SPVM. «Ça envoie un message positif aux communautés : “Vous êtes les bienvenus. Si vous avez les qualifications, vous réussissez les tests, personne ne va s’opposer à votre candidature”», écrit M. Rotrand dans la lettre obtenue par La Presse.

Démarche en 2016

Ce n’est pas la première fois que l’élu presse le SPVM d’inscrire noir sur blanc que ces signes religieux soient acceptés dans l’uniforme des agents. En 2016, le corps policier lui avait répondu ne pas avoir «de politique précise en lien avec le port d’un hijab, ni un modèle d’approuvé». «Toutefois, nous restons ouverts à évaluer toute éventuelle demande à ce sujet.»

La Presse a tenté de savoir si le SPVM avait mis à jour ses politiques depuis deux ans, mais nous n’avons pas reçu de réponse à ce jour.

Marvin Rotrand estime que le SPVM fait fausse route en attendant de recevoir des demandes pour modifier ses règles. Le simple fait de ne pas intégrer le hijab représente une barrière invisible, selon lui.

«La communauté musulmane ne devrait pas avoir à le demander. On devrait le modifier avant. Ça ne devrait pas reposer sur les épaules des minorités de demander un traitement équitable.»

Plusieurs corps policiers ont déjà modifié leurs règles vestimentaires pour autoriser le hijab et le turban, dont Toronto et Edmonton. La Gendarmerie royale du Canada (GRC) a intégré le turban en novembre 1990 et le hijab en janvier 2016.

En fait, la police montée fournit même des hijabs et des turbans qui ont été approuvés. Ceux-ci ont fait l’objet d’essais pour s’assurer qu’ils ne nuisent pas au travail des agents. «Les essais ont démontré que le port du hijab et du turban ne nuit pas à l’efficacité des membres dans l’exercice de leurs fonctions», indique la sergente Marie Damian, porte-parole de la GRC.

Autorisation et déclaration

À noter, les policiers qui veulent être exemptés du port du chapeau traditionnel de feutre de la GRC doivent obtenir une autorisation et faire une déclaration de croyance religieuse. Depuis 2013, seulement onze policiers ont porté le turban et une seule policière a demandé à porter le hijab.

«Je m’explique mal comment d’autres corps policiers canadiens ont su adapter leurs exigences en matière d’uniforme afin de faciliter l’intégration des femmes musulmanes dans leurs rangs alors que la Ville de Montréal n’a toujours pas agi en ce sens», se désole M. Rotrand.

Selon lui, le SPVM se prive de candidats de qualité. Il estime par exemple que le corps policier n’aurait jamais recruté Harjit Singh Sajjan, l’actuel ministre de la Défense, qui a servi au sein de la police de Vancouver et en Afghanistan au sein des Forces armées.

via Un élu presse le SPVM d’intégrer le hijab et le turban | Pierre-André Normandin | Grand Montréal

La haine gagne du terrain: Montreal Police statistics

Not terribly surprising that there would be an increase of hate crimes following the increase in irregular asylum seekers:

L’arrivée en grand nombre de demandeurs d’asile l’été dernier a déclenché une vague de crimes haineux encore plus grande que celle suivant l’attentat à la grande mosquée de Québec, a appris Le Devoir. Au mois d’août 2017, le Service de police de la Ville de Montréal (SPVM) a retenu et classé dans le classeur « crimes haineux » 42 signalements — surtout observés sur les réseaux sociaux —, contre 31 en février. Au total, près de 250 crimes haineux ont été rapportés l’an dernier, pour une moyenne d’environ 20 par mois.

« On a vu une hausse en 2017, tant du côté des crimes que des incidents haineux, mais si on regarde seulement les crimes, oui, il y en a eu encore plus au mois d’août qu’en février », a affirmé Line Lemay, lieutenante-détective, chargée des enquêtes à la division crime, prévention et sécurité urbaine du SPVM. En ajoutant les « incidents » — desquels ne peuvent découler des accusations en vertu du Code criminel —, c’est toutefois en février, tout juste après la tuerie de Québec, que la police recense le plus de signalements haineux.

Selon Mme Lemay, le triste record de crimes haineux du mois d’août est dû à la grande attention médiatique portée sur les migrants, surtout d’origine haïtienne, qui arrivaient en grand nombre au Québec depuis les États-Unis. « On a pu faire le lien parce que ce qu’on avait comme événement au mois d’août et un peu avant, c’était l’arrivée des Haïtiens et des migrants qui provenaient massivement des États-Unis », a-t-elle indiqué. « Dès qu’on a des événements très médiatisés, on le voit qu’il y a une polarisation [des idées]. Ça se reflète sur les réseaux sociaux. »

Mais les personnes d’origine haïtienne n’ont pas été visées plus que d’autres. « C’est vraiment parti dans tous les sens, a-t-elle dit. [Les crimes haineux], c’était autant l’extrême droite qui émettait des opinions qui pouvaient s’avérer des menaces que des gens de l’extrême gauche qui répondaient à ça. »

Montée de la haine

Le Centre de prévention de la radicalisation menant à la violence constate aussi cette tendance, car, fait nouveau, sur les 166 appels reçus pour signaler des crimes et incidents haineux, surtout à l’endroit des musulmans, une vingtaine provenait de personnes de l’extrême droite qui tenait un discours raciste au sens large. « Les messages étaient dans un contexte où il y avait un certain discours politique et idéologique. Du genre, le Québec est une société blanche, on n’a pas besoin d’eux », a souligné Herman Deparice-Okomba, directeur général du centre.

« Beaucoup de propos haineux. J’en ai vu beaucoup », estime pour sa part Anastasia Marcelin, une bénévole qui a beaucoup aidé les migrants cet été et qui s’est présentée dans Montréal-Nord comme conseillère pour Projet Montréal. « Sincèrement, je n’ai pas aimé comment ça s’est passé. […] Je peux comprendre le ressentiment de certaines personnes lorsqu’ils sont tous arrivés », dit-elle en faisant allusion à la vague de demandeurs d’asile. Mais ce n’était pas une raison pour menacer quiconque. « Des gens insultaient [les migrants], disaient que c’était des esti de chiens sales. « Allez-vous-en chez vous ». Je supprimais des commentaires sur ma page [dans les réseaux sociaux] », témoigne-t-elle.
Serge Bouchereau, porte-parole du Comité d’action des personnes sans statut, parle d’une quantité « sans précédent » de commentaires et propos haineux. « C’est toujours la même chose. On entend : « Ces gens-là viennent voler nos jobs, on devrait les foutre dehors », dit-il. Mais aucun de nos demandeurs d’asile ne nous a rapporté avoir été menacé physiquement. »
Surtout sur Internet

La lieutenante-détective du SPVM a en effet constaté que la plupart des crimes haineux provenaient d’Internet et des réseaux sociaux. « Assurément, il y a une tendance », a-t-elle indiqué. Selon M. Bouchereau, il y a là un « déversoir » pour les opinions de chacun qui parfois dépassent les bornes. « Surtout avec l’arrivée de Trump aux États-Unis, ça a décomplexé certaines personnes », analyse-t-il. « Cependant, c’est quand les propos haineux sont jugés par un tribunal qu’on peut les considérer réellement comme des crimes. »

Les crimes haineux sont passés de 158 en 2016 (de mars à décembre) à près de 250 pour toute l’année 2017. Quant aux « incidents » haineux — soit une parole agressive par opposition à une menace de mort ou des oeufs sur une mosquée par opposition à une roche qui brise une vitre —, le SPVM en a recensé 173 en 2017, contre 160 l’année précédente (de mars à décembre 2016).

À quelques jours du 29 janvier, alors que sera commémorée la tuerie de la grande mosquée de Québec, la division des crimes haineux de la lieutenante-détective Lemay est sur le pied d’alerte. « On va suivre ça de près et voir si la commémoration a une incidence », dit-elle. À son étonnement, cela ne semble pas avoir eu d’impact jusqu’ici.

via La haine gagne du terrain | Le Devoir