Legault says accepting more than 50,000 immigrants in Quebec per year would be ‘a bit suicidal’

Unlikely to have any impact in the election but another in a series of dog whistle politics, unlike the immigration minister who states his positions clearly (before having to apologize and retract – see Le Devoir article following this one for the factual analysis. You would of course like to think that a minister responsible for immigration would have the basic facts right):
The Coalition Avenir Québec is once again coming under fire for comments about immigration, including party leader François Legault saying that welcoming more than 50,000 immigrants per year would be “a bit suicidal.” Legault made that statement on Monday at the Montreal Chamber of Commerce while alluding to the need to protect the French language. Although his words drew criticism from his opponents, Legault also reprimanded one of his ministers on Monday for making his own controversial remarks about immigration. During a local debate on Radio-Canada last week, Jean Boulet — who serves as both the province’s labour and immigration minister —  said “80 per cent of immigrants go to Montreal, don’t work, don’t speak French or don’t adhere to the values of Quebec society.” Boulet then touted his party’s efforts to better welcome newcomers and get them speaking French. Shortly after Radio-Canada reached out to Boulet’s team today, he issued an apology on Twitter, saying he misspoke and the statement about immigrants not working and not speaking French “does not reflect what I think.” “I am sorry for having poorly expressed my thoughts,” said Boulet, who is seeking re-election in the Trois-Rivières riding. “We must continue to focus on the reception … and integration of immigrants, who are a source of wealth for Quebec.” Despite the apology, his words appeared to have cost him his immigration portfolio, if the CAQ is re-elected. Legault described Boulet’s statement as “unacceptable.” He was also asked if Boulet could remain as immigration minister if the CAQ is re-elected. “Unfortunately, I don’t think so,” he told Radio-Canada, adding that it’s a “question of image, perception and trust.” The CAQ campaign has been marred by controversial comments on immigration. Three weeks ago, Legault apologized for citing the threat of “extremism” and “violence” as well as the need to preserve Quebec’s way of life as reasons to limit the number of immigrants to the province.
That same week, he said non-French speaking immigration, if not limited in number, could pose a threat to social cohesion in the province.

Opponents blast Legault’s party for ‘divisive’ message

Opponents of the CAQ blasted the comments made by Legault and Boulet. During a news conference on Monday, Gabriel Nadeau-Dubois, the co-spokesperson for Québec Solidaire said Legault’s comments about welcoming more than 50,000 newcomers per year were “hurtful” and “irresponsible.” Reporters also played him audio of Boulet’s comments. Nadeau-Dubois accused Legault of setting the tone within his party when it came to talking about immigration. “Since the beginning of the campaign, what Mr. Legault has done is send the signal that when you talk about immigration, you talk about it in a negative way, a divisive way,” he said.
When Mr. Legault sets the tone like that and says that immigration is dangerous for Quebec, it’s not only hurting people, it’s, I think, deeply not representative of what Quebecers actually think.” During her own news conference, Liberal Leader Dominique Anglade described Boulet’s comments as “mind-boggling.” “It’s dividing Quebecers. It’s dividing the population,” she said. Anglade called on Quebecers to put an end to the CAQ’s “politics of division.” “There are two options on the table. There’s this one option where we’ve already hit a wall and we keep dividing Quebecers…. And there’s another route: the route of the Liberal party where we say we need to unite.” She also said Legault’s reference to suicide showed a “flagrant lack of empathy.”
Source: Legault says accepting more than 50,000 immigrants in Quebec per year would be ‘a bit suicidal’
« 80 % des immigrants s’en vont à Montréal, ne travaillent pas, ne parlent pas français ou n’adhèrent pas aux valeurs de la société québécoise. La clé, c’est la régionalisation et la francisation. » Cette citation du ministre sortant de l’Immigration, Jean Boulet, a lancé un pavé dans la mare des débats sur l’immigration au Québec. Qu’en est-il réellement ? Vérification en trois graphiques. La part de nouveaux arrivants qui s’installent à Montréal décline au Québec depuis 2018. Pas plus de 70 % d’entre eux préféraient la métropole l’an dernier, selon l’Institut de la statistique du Québec. Par contre, si l’on entend par « Montréal », « Montréal et ses banlieues », Jean Boulet n’a pas tort. Année après année, plus de 80 % des Néo-Québécois s’établissent soit sur l’île de Montréal, soit à Laval ou en Montérégie. Au-delà de la dichotomie entre Montréal et les régions, notons que la ville de Québec attire de plus en plus d’immigrants depuis quelques années, passant de 5 % en 2018 à 8 % en 2021. Ces données ne concernent que les « destinations projetées » des candidats admis à l’immigration. Leur destination finale peut donc différer, et leur destination déclarée ne signifie pas qu’ils y resteront toute leur vie. La « francisation » Les nouveaux arrivants ne parlent-ils pas français ? En effet, il y a quatre ou cinq ans, la moitié d’entre eux ne possédaient aucune connaissance du français. La part d’immigrants qui ne pouvait s’exprimer qu’en anglais dépassait alors la proportion de ceux qui ne pouvaient s’exprimer qu’en français. Depuis, la tendance s’est inversée, et c’est plutôt le bilinguisme qui domine sur la langue des nouveaux Québécois. Nous pouvons même parler de multilinguisme, car environ 70 % des nouveaux arrivants possèdent une langue maternelle qui n’est ni le français ni l’anglais. Statistique Canada recense environ 150 langues maternelles différentes parlées dans les chaumières du Québec. Au boulot Les immigrants sont-ils majoritairement sans emploi ? Il est vrai que les Néo-Québécois, surtout ceux qui viennent tout juste d’arriver, peinent davantage à trouver de l’emploi. L’écart entre le taux de chômage de Québécois nés ici et ceux nés ailleurs s’explique surtout par la difficulté à faire reconnaître les compétences, observait une récente étude du Comité consultatif personnes immigrantes. Même s’il est en baisse, le taux de chômage des immigrants n’a pas retrouvé les seuils d’avant la pandémie. Cependant, la statistique inverse, le taux d’emploi, démontre que les nouveaux arrivants veulent travailler plus que jamais. En 2021, le nombre de personnes immigrantes en emploi au Québec s’élevait à 818 700, un sommet depuis 2006, soit la première année où ces données ont été compilées. Cette croissance s’observe autant chez les personnes immigrantes arrivées au pays récemment que chez celles établies de longue date. Le Québec a même rattrapé l’Ontario en matière d’emploi chez les immigrants dans la force de l’âge. Près de 82 % des Néo-Québécois entre 25 et 54 ans sont occupés par le boulot, comparativement à 81 % dans la province voisine, selon le dernier rapport de l’Institut du Québec.
Source: Les propos de Jean Boulet à l’épreuve des faits

About Andrew
Andrew blogs and tweets public policy issues, particularly the relationship between the political and bureaucratic levels, citizenship and multiculturalism. His latest book, Policy Arrogance or Innocent Bias, recounts his experience as a senior public servant in this area.

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