Écoles juives: les hassidim sont prêts à négocier | Le Devoir

A reminder of the challenges of fundamentalism and the limits of faith-based education:

Selon lui [Alex Werzberger, le porte-parole de la Coalition d’organisations hassidiques d’Outremont (COHO)], certaines matières obligatoires au programme ne seront jamais enseignées dans les écoles juives, « point final » affirme-t-il, très catégorique. Exit le cours Éthique et culture religieuse ainsi que les cours de biologie et de sciences. « On ne veut pas enseigner la théorie de l’évolution. À un enfant à qui on a dit toute sa vie que c’est Dieu qui avait créé la Terre, on ne va pas soudainement lui dire le contraire. »

Sur d’autres sujets, comme veiller à ce que tous les enseignants embauchés aient des brevets, il admet qu’ils devront « mettre de l’eau dans [leur] vin ». « Ça doit se faire des deux côtés, réitère-t-il. Dans une négociation, il faut qu’il y ait du give and take. On a l’impression que le gouvernement fait juste take, take, take. »

Écoles juives: les hassidim sont prêts à négocier | Le Devoir.

The reminds me of this article by Patrick Martin in The Globe of some of the medium and long-term challenges facing Israel and the growth of Jewish fundamentalists:

First of all, there has been a sharp decline in the length of formal studies taken by Haredi men. More than 47 per cent of Haredi men aged 35-54 (prime working age) have no more than a primary school education. Ten years ago only 31 per cent were limited to a primary education.

The reason for the substantial decline in formal education has been a steady transition to religious studies, the Taub report states, at the expense of secondary school and academic studies. And the trend will only grow.

More than 90 per cent of Haredi men aged 25-34 chose to take religious rather than academic studies. Fifty years ago, only about half of Haredi men forsook academic for religious studies.

All this has had a dramatic economic impact. “Israel’s poverty and income inequality rates are among the highest in the developed world – and considerably higher than they were in Israel several decades ago,” the Taub report concludes.

Why illiteracy may be the greatest threat to Israel’s survival