Quebec Values Charter Commentary: Francine Pelletier, Chris Selley, Louise Arbour

Good commentary on Quebec and the values charter by Francine Pelletier:

Certains diront que le PQ a fait preuve de génie à si bien exploiter ce qu’Hubert Aquin appelait « la fatigue culturelle du Canada français », le sentiment d’insécurité qui colle à la peau des Québécois francophones d’un certain âge. C’est cette même frilosité que dénonçait d’ailleurs le chroniqueur Marc Cassivi de La Presse cette semaine, se désolant du caractère « blanc francophone » de la télé québécoise. Le Québec n’est ni moins métissé ni moins accueillant que bien des coins d’Amérique, mais la peur de l’Autre — ou si vous voulez, la peur de disparaître — y est plus manifeste. Le PQ l’a très bien compris. Malheureusement, plutôt que de tenter de nous hisser hors de ce guêpier, il nous y enfonce.

Crise d’identité | Le Devoir.

Some other commentary of note, starting with a good piece by Chris Selley, reminding that the sky may not in fact be falling:

It doesn’t look much like the first step of a revolution, really. And Occam’s Razor suggests a simple reason for that: Every time a pollster asks Quebecers if the “values charter” is a priority for them, they say no. The Léger poll last month found the issue was most pressing to just 14% of Parti Québécois voters, never mind the others. An even stickier wicket is that when Ipsos asked in October whether public servants should actually lose their jobs if they refuse to take off their religious symbols, just 38% of Quebecers said yes — many fewer than ostensibly support the law that would compel them to do so.

It all suggests that unexciting could yet win the day in Quebec. The charter might become law, but when it comes time to fire that renowned kippa-wearing surgeon, and hijab-wearing day care workers start bidding tearful farewells to their charges, Quebecers’ better angels might leap back into action. Hospitals and universities might simply disobey the charter, as they’ve promised to do, and there mightn’t be any political profit in demanding enforcement.

At this point, we would have to call that a win. We can hope. But what a spineless spectacle Quebec’s politicians would have given us along the way. Just 20% of intended Liberal voters support the charter; just 10% consider it the most important issue, and presumably most are opposed. Still Mr. Couillard can’t find his way to simply opposing an incoherent and buck-naked political provocation from a desperate and unpopular government fronting a sovereignty movement that’s running on fumes. One hopes he at least has trouble sleeping.

Chris Selley: How Quebec’s secularism debate could still fizzle | National Post.

Louise Arbour, former Supreme Court judge and UN High Commissioner for Human Rights, is particularly damming:

«Il est particulièrement odieux d’en faire payer le prix à des femmes déjà marginalisées et pour qui l’accès à l’emploi est un facteur clé à la fois d’autonomie et d’intégration», écrit-elle en référence aux musulmanes qui portent le hijab, dans une lettre publiée en exclusivité par La Presse.

Mme Arbour y critique vivement le projet de loi mené par Bernard Drainville.

Les Québécois doivent se garder d’être charmés par un certain nationalisme rétrograde et continuer à s’ouvrir sur le monde, plaide-t-elle.

«La Charte de la laïcité nous incite à céder au chant des sirènes, illustre Mme Arbour. Ce chant évoque l’image nostalgique d’une société homogène catho-laïque, où «nos» symboles religieux nous paraissent inoffensifs […] alors que ceux des «autres» feraient au contraire peser une menace permanente sur nous.»

Des conséquences odieuses, dit Louise Arbour

About Andrew
Andrew blogs and tweets public policy issues, particularly the relationship between the political and bureaucratic levels, citizenship and multiculturalism. His latest book, Policy Arrogance or Innocent Bias, recounts his experience as a senior public servant in this area.

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