Libre opinion – Le racisme masqué | Le Devoir

A nuanced opinion piece on the questions related to more rigid or more flexible approaches to laicisme by Marie Darrieussecq, including the difficulties in communication with women wearing the niqab (full face covering), and the links to racism and fear of the “other”:

Je précise que je suis aussi peu pour le port du voile ou du foulard que pour l’exposition de femmes nues dans tous les kiosques à journaux de France et de Navarre (ou du Québec). Pourtant, si je suis contre le voile intégral — cet effacement du corps féminin du domaine public comme un objet sale ou « trop » attractif —, je suis beaucoup plus mesurée sur le foulard. Car ce que masque ce débat obsessionnel en France, c’est surtout un racisme vivace. Frantz Fanon repérait dès les années 50 comment l’idéologie raciste isole des éléments coutumiers chez l’autre pour les ridiculiser ou les monter en objets de menaces, en phobies. Mettre en exergue sans aucune nuance le port du voile — ou l’abattage halal —, c’est non seulement réduire les Arabes de France à un rite religieux, mais c’est une des stratégies pérennes du racisme.

Dans le contexte colonial, il s’agissait en effet, pour mieux asservir la culture de l’autre, d’en garder des bouts folklorisés, comme un rappel constant de ce qu’étaient les colonisés et dont les civilisateurs allaient les « sauver ». La même logique continue aujourd’hui : les anciens colonisés menacent, selon le fantasme, de nous envahir. Pour faire consister cette peur irrationnelle, on isole quelques éléments chez l’autre pour discréditer globalement le « barbare » en lui : regardez comment il voile son cheptel de femmes, comment il abat sa viande ! Et c’est bien pratique aussi de laisser croire que la menace sur les femmes vient surtout de l’extérieur…

Libre opinion – Le racisme masqué | Le Devoir.

About Andrew
Andrew blogs and tweets public policy issues, particularly the relationship between the political and bureaucratic levels, citizenship and multiculturalism. His latest book, Policy Arrogance or Innocent Bias, recounts his experience as a senior public servant in this area.

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